¿Qué hay en la mente de Michelle Obama? Conoce a la redactora de discursos que expresa sus palabras

Cuando Sara Hurwitz se sienta en su computadora portátil, ella pone en sus auriculares el bloqueo de ruido y se imagina la voz exigente de Michelle Obama en su cabeza.


La voz podría decir: No, esa transición es torpe. O: ¿Realmente estamos contando esta historia de una manera que hace honor a estas personas?


Hurwitz, cabeza de los discursos de la primera dama, ha escrito para los Obama durante ocho años y para Michelle Obama exclusivamente durante casi siete. Los dos han trabajado en forma tan estrecha que casi cada palabra que la primera dama ha hablado en público, se ha escrito o editado por Hurwitz.


La redactora Sara Hurwitz con Michelle Obama en un vuelo de la Base Conjunta Andrews, en Maryland, a Santa Fe, N.M., donde la primera dama pronunció un discurso de graduación el mes pasado. (Chuck Kennedy / La Casa Blanca)


"A medida que yo le escribo ahora, soy una especie de editora del discurso con su voz en mi cabeza porque ella me ha dado tanto la retroalimentación con los años y ha sido tan claro lo que quiere," dijo Hurwitz entre sorbos de agua a una Penn Quarter tienda de café a dos cuadras de la Casa blanca.


Jugadora de 38 años de edad, graduada de la Escuela de Derecho de Harvard es una original de Obama, una de los pocos miembros del personal restante que se unieron a la Casa Blanca directamente desde la campaña de 2008. Empezó en ese ciclo como jefa de discursos de Hillary Clinton. Dos días después de que Clinton reconoció la derrota con un memorable discurso saludando "18 millones de grietas" en el "más alto, más duro techo de cristal", el equipo de Obama llamó a Hurwitz para ofrecerle trabajo.


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Ella fue asignada primero en escribir para la esposa del candidato cuando Obama se preparaba para presentarla al mundo en la convención de Denver, después de un período en el que había sido caricaturizado como enojado, elitista y poco patriota.


Hurwitz fue vacilante y se preguntó si Obama sospecharía de ella después de la brutal campaña de las primarias. Ella no lo era. Su segundo encuentro fue una conversación de 90 minutos en la sala de la casa en Chicago de los Obama.


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"Ella me dijo claramente: 'Está bien, esto es lo que soy. Aquí es de donde vengo. Esta es mi familia. Estos son mis valores, y esto es lo que yo quiero hablar en la convención ' ", recordó Hurwitz. "Me di cuenta entonces de que Michelle Obama sabe quién es ella, y ella siempre sabe lo qué quiere decir."


Después de intercambiar un par de borradores de ida y vuelta - Hurwitz escribió, y luego volvió a escribir, con base en los cambios de Obama - se instalaron en una versión final que contó la historia de Michelle Obama como hija de obrero de South Side de Chicago, una mujer que siempre ha sido escéptica de la política, pero que creía en la capacidad de su marido para hacer una diferencia. Un punto aclamado en la convención, que envió elevó la popularidad de Obama.


Los escritores de discursos no fueron históricamente parte del personal de la primera dama - ni siquiera por Eleanor Roosevelt, que dio al menos 1.300 discursos durante su tiempo en el trabajo, de acuerdo con Myra Gutin, historiador y autor del libro "El presidente del asociado: La Primera Dama en el siglo veinte"- hasta que Bird Johnson utilizó a su secretaria de prensa, Liz Carpenter para que la ayudara en sus asuntos públicos.


En estos días, se espera que las primeras damas entreguen un número creciente de discursos, cada uno con un punto distinto, de interés general - no sobre la política y rara vez de política.


Lo que está bien en lo que se refiere a Michelle Obama.


Ella y Hurwitz parecen haber elegido un estilo discreto de oratoria, dijo Gutin. "Es una forma suave de hacer una sugerencia. No es el tipo de cosa que te golpea en la cabeza ".


En un discurso de graduación en la Universidad de Tuskegee, en Alabama, el año pasado, la primera dama tomó el tema del racismo- en primer lugar mediante la descripción de la presión que los estudiantes en la histórica universidad negra tratando de vivir de acuerdo a los logros de las generaciones anteriores de los pioneros afroamericanos y, a continuación, reconociendo que ella podría relacionarse con eso.


"Antes, cuando mi marido comenzó a hacer campaña para presidente, la gente tenía todo tipo de preguntas de mí: ¿Qué clase de primera dama sería? ¿Qué tipos de problemas habría de aceptar? . . . Pero, como potencialmente la primera primera dama afroamericana, que era también el centro de una serie de preguntas y especulaciones, conversaciones a veces enraizados en los miedos y las percepciones erróneas de los demás. Yo estaba con demasiados ruidos o demasiado enojada? ¿O era yo demasiado suave, demasiado como una madre, no lo suficiente de una mujer de carrera? "


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Tyler Lechtenberg, un escritor de discursos del presidente que escribió para la primera dama antes de pasar hacia el ala oeste, trabajó en ese discurso. "Ella realmente quiere conectarse y estar segura de que hay un centro emocional en cada discurso," dijo. "Ella no está interesada en recitar un montón de estadísticas."


Obama está más interesada en contar una historia, y Hurwitz ha llegado a conocer su historia personal íntimamente. Más a menudo, Obama teje cuentos de su infancia en la clase trabajadora de Chicago en sus discursos.


La clave para Hurwitz es volver a contar esa historia y lo que es fresco. Además de su sentido intuitivo de "el gran arco narrativo" de la historia de Obama, "ella sabrá algunas de las historias más pequeñas - como, lo que hizo la primera dama y su hermano, Craig, hacer en algún momento", dijo Tina Tchen , jefa de gabinete de la primera dama. "Eso ayuda.".


Una nativa de Wayland, Massachusetts, que comenzó su carrera como pasante de discursos para el vicepresidente Al Gore, Hurwitz ha mantenido un perfil relativamente bajo durante sus años en la Casa Blanca, así como algunos de sus colegas - en particular Jon Favreau, quien la contrató – se han convertido en personalidades en su propio derecho o tomado sus credenciales en Hollywood en busca de carreras como guionistas.


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En el ala este, ella supervisa a un solo escritor, David Cavell, quien trabaja en una oficina contigua; y que a menudo se gritan a través de la pared para intercambiar ideas sobre un proyecto.


Las horas son largas; siempre parece ser un acontecimiento importante que se avecina. Hurwitz ha hecho esfuerzos para centrarse en su vida personal, tomando clases de judaísmo y hacer ejercicio regularmente - a pesar de su tiempo en la elíptica es a veces interrumpido por una ráfaga de inspiración, y ella salta de la máquina con un toque de correo electrónico con una idea de cómo convertir algo que la primera dama dijo en una reunión en prosa.


Pero el sentido de abogada de la primera dama de la organización ha hecho el trabajo más fácil. Michelle Obama ha sabido practicar palabra por palabra sus discursos, con semanas de antelación, y rara vez, se ordena cambios de última hora.


Hurwitz estaba con su jefe en Nuevo México recientemente, donde se pudo ver cómo uno de los discursos de graduación finales de Obama razonó con su público, en la IndianSchool Santa Fe. Se dibujó una conexión clara entre sus antepasados ​​esclavos y la historia dolorosa de los 126 años de la escuela.


"Esta escuela fue fundada como parte de un esfuerzo deliberado y sistemático para extinguir su cultura; aniquilar literalmente a quién era y lo que se creía. Pero mira que hoy en día, "la primera dama dijo entre aplausos. "Las lenguas nativas que fueron una vez estrictamente prohibidas aquí, ahora resuenan en los pasillos y en sus dormitorios y habitaciones por la noche."


Hurwitz dijo que se perdió el momento a pesar de que ella había ayudado a elaborar esas palabras.


"Me dije a mí misma:" Estoy viendo la gran-bisnieta de un esclavo dar un discurso en una habitación de los niños nativos americanos, [y] la gran mayoría de ellos van a la universidad, y muchos a las escuelas de la Ivy League, ' "dijo Hurwitz. "Ver que - este es un gran país".



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