3 Lecciones para invertir en la próxima generación de tecnológia política


Namrata Mujumdar. C&E USA. Hace catorce años, trabajé para el DSCC como asistente de finanzas. Nuestro mundo se estaba volviendo cada vez más tecnológico. Los Millennials se graduaron de 1.0 (solo lectura y búsqueda) a web 2.0, una experiencia más social. Pero nuestras herramientas políticas reflejan nuestro mundo web 1.0. Usamos el teléfono, el correo electrónico y las hojas de cálculo y el sistema de administración de la base de datos NGP para nuestras hojas de llamadas, seguimiento de compromisos y actividades de recaudación de fondos en general.


Después de 2006, sucedió lo siguiente en tecnología: Facebook superó a Friendster y MySpace, y ahora poseen algunas de las aplicaciones más populares en nuestro teléfono que usamos para comunicarnos con el mundo como Instagram y WhatsApp.


Stripe hizo que los pagos fueran más fáciles y escalables para que cualquier desarrollador configurara pagos para un negocio innovador. Vemos alertas de noticias durante todo el día, hablamos con nuestros amigos en múltiples pantallas y aplicaciones (texto, correo electrónico, WhatsApp, Instagram, Facebook Messenger, Slack, etc.). Todo es de igual a igual: enviamos pagos individuales, videos, fotos; vemos las ubicaciones de los demás.


Las personas toman videos de ellos mismos y de otros y los publican diariamente. La velocidad de la información se ha vuelto tan rápida que solo toma unos minutos para que se lleve a cabo un evento y la mayoría del mundo sepa que sucedió y cómo se sienten las personas en sus redes sociales.


Pero la recaudación de fondos políticos todavía ocurre de la misma manera. Utilizamos las mismas dos ofertas de software de recaudación de fondos que son de solo lectura y no tienen características interactivas. Los candidatos aún piden a las personas que donen por correo electrónico y tiempo de llamada. Lo único que ha cambiado es ahora las campañas que limitan el aluvión de personas a través del correo electrónico, a menos que tengan un estratega digital realmente bueno que sepa cómo cortar el ruido con anuncios digitales pagados. El problema de la innovación no es exclusivo de la recaudación de fondos: es persistente en muchas tecnologías políticas.


Entonces, ¿por qué ha habido tan poca innovación?


Parte de la razón es que la tecnología política es creada y muere con las campañas. Las campañas generalmente desarrollarán tecnología para las necesidades de una campaña y una vez que la campaña haya terminado, las personas que la crearon se trasladan a otra cosa y esa tecnología muere con la campaña.


Lección: Para que nuestra tecnología mejore, necesitamos financiar a aquellos con un compromiso a largo plazo, lo que significa financiar negocios tecnológicos en lugar de proyectos tecnológicos a corto plazo.


Las personas que comienzan empresas o empresas políticas tecnológicas no tienen experiencia tanto en tecnología como en política. Para comenzar una empresa de tecnología que innova en política, necesita saber mucho sobre la industria política y tener un dominio de cómo construir un producto tecnológico. Es difícil tener ambas cosas porque la mayoría de las personas no pueden desarrollar habilidades avanzadas en ciencias de la computación y en política; ambos sectores requieren un enfoque profundo en la industria. Digamos que no tiene una maestría en ciencias de la computación: debe encontrar a alguien que haya trabajado como innovador técnico durante la mayor parte de su carrera y convencerlo de que se una a usted.


Ese cofundador es la persona que se asegurará de que tenga un proceso de desarrollo de productos que no esté plagado de errores y que esté utilizando los mejores tipos de código y tecnología para asegurarse de que su producto esté en una posición tan innovadora como otras industrias. He encontrado un cofundador que tiene una gran experiencia en inteligencia artificial, análisis de datos y creación de productos en grandes corporaciones como Intel y Nationwide Insurance, así como en nuevas empresas con salidas exitosas.


Ella sabe dónde están los campos de minas y cómo desarrollar productos que no se rompan cuando se usan por primera vez. Tener experiencia política también es fundamental. La política es como cualquier otra industria regulada que es difícil de descifrar, como la atención médica o los servicios financieros. Está altamente regulado y el conocimiento de la industria se aprende mejor mientras se trabaja en la industria.


Lección: Encuentre fundadores que demuestren un profundo conocimiento del problema político que están tratando de resolver y que tengan experiencia como líderes técnicos.


Hay muy poco dinero disponible para invertir en innovación política. Cuando comencé mi empresa, había un acelerador con la misión de financiar la innovación política llamado New Media Ventures . Higher Ground Labs se unió recientemente a la escena , lo que significa que hay más oportunidades de apoyo en el espacio.


El tamaño del mercado cuando se observa la rentabilidad de una empresa centrada exclusivamente en la política es pequeña, por lo que generalmente no atrae capital de riesgo. Ha habido algunas nuevas empresas financiadas en el Área de la Bahía que no generaron ingresos y algunas se han retirado. Atrajo a sus inversores a la oportunidad porque es un espacio difícil con potencial de mercado desconocido.


Pero la democracia y el futuro de nuestro sistema político es más importante que casi cualquier sector, y todavía no tenemos un gran modelo de financiación para la tecnología que pueda mover nuestra democracia hacia una mayor inclusión.


Lección: Quienes se preocupan por resolver la tecnología a través de la democracia deben invertir, crear fondos, desplegar capital y decidir cómo trabajarán con su cartera para equilibrar los resultados con las ganancias.


La innovación es difícil y lleva mucho tiempo. Cuando escuchas de las compañías más innovadoras, normalmente no escuchas sobre cuánto tiempo tuvieron que trabajar antes de hacer algo que la gente quería que fuera ampliamente adoptado.


Stripe tardó dos años antes de que comenzaran a tener un uso generalizado. Google se fundó en 1998, años antes de que muchos de nosotros hubiéramos usado el motor de búsqueda. Cuando está haciendo tecnología política, tiene desafíos a lo largo de la curva de adopción que son similares a las industrias reacias a innovar, como la atención médica, los servicios financieros y los servicios legales.


Me llevó dos años aprender a crear un producto que entusiasmara a todos mis usuarios objetivo: campañas, PAC y personas que desean hacer un cambio social. Sabía que si alguna vez quisiéramos ayudar a la recaudación de fondos políticos a ponerse al día y liderar la experiencia web 3.0, tendríamos que construir algo completamente nuevo, pero lo suficientemente familiar como para que los profesionales políticos lo aceptaran, y lo suficientemente emocionante como para que los donantes lo usaran.


Llegar a ese producto, mientras se asegura de que sea altamente rentable y escalable, lleva tiempo. Espero que las personas que estén interesadas en financiar la próxima generación de tecnología política y estén realmente interesadas en ver productos que cambiarán la industria (no solo iterar sobre nuestra oferta actual de productos) invertirán en el juego a largo plazo y los fundadores que están profundamente comprometidos para construir grandes productos.

*Namrata Mujumdar es cofundador y CEO de FUND: THIS, un nuevo tipo de mercado de recaudación de fondos que ayuda a los candidatos políticos y organizaciones que inspiran a los activistas a recaudar dinero rápidamente a través de redes de recaudación de fondos entre pares y la capacidad de descubrimiento basada en causas. Namrata recaudó dinero en el Comité de Campaña Senatorial Democrática y fue designado por la administración Obama.

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