Probar, rastrear, contener: cómo Corea del Sur aplanó su curva de coronavirus

A medida que la vida comienza a regresar a la normalidad en Seúl y más allá, otros países se preguntan qué lecciones se pueden aprender.


Textos de otros. Por Justin McCurry






A fines de la semana pasada, millones de surcoreanos hicieron cola pacientemente en los colegios electorales para emitir sus votos para una nueva asamblea nacional. Si alguna vez pronunciaba palabras de frustración detrás de sus máscaras, estaban fuera del alcance del oído de sus compañeros votantes, mantenidos a distancia con cinta adhesiva que marcaba los intervalos apropiados. Mientras esperaban para lavarse las manos y ponerse guantes de plástico desechables antes de ingresar a las cabinas, algunos pueden haberse permitido contemplar la vida más allá del ejercicio de su derecho democrático: un regreso inminente al trabajo, una ronda de golf o, por fin, la oportunidad de compre algo más indulgente que la comida y el desinfectante para manos. Salir a cenar, y mucho menos votar en una elección nacional, habría parecido casi inconcebible semanas antes, cuando el coronavirus amenazó con cobrar el mismo precio implacable para los surcoreanos que en Estados Unidos y partes de Europa. Mucho antes de que los políticos en Gran Bretaña aceptaran que la enfermedad representaba una seria amenaza para la salud pública, Corea del Sur observó el aumento de las infecciones diarias reportadas con creciente alarma. Después de que el país reportó su primer caso el 20 de enero, las cifras inicialmente permanecieron bajas antes de subir bruscamente, alcanzando un pico de 909 infecciones diarias el 29 de febrero.


Entonces sucedió algo extraordinario. El fuerte aumento en los casos comenzó a estabilizarse. A fines de marzo, las infecciones diarias se contaban en docenas, y luego en un solo dígito. En pocas semanas, Corea del Sur había aplanado la curva.


El miércoles, Corea del Sur reportó 11 nuevos casos de Covid-19, el cuarto día consecutivo el número fue inferior a 15. Eso llevó el número total de pacientes a 10,683, de los cuales más de 8,000 se han recuperado. Con 237 muertes hasta el momento, Corea del Sur tiene una de las tasas de mortalidad de casos Covid-19 más bajas del mundo, con 2.23%. Otros países ahora están mirando a Corea del Sur y sus tres principios rectores sobre cómo reinar en el brote: probar, rastrear y contener. Quizás lo más sorprendente es la capacidad de Corea del Sur para domar el coronavirus sin recurrir a bloqueos del tipo impuesto en el Reino Unido, Italia y Francia. En contraste con la compra de pánico observada en otros lugares, la mayoría de los surcoreanos se mantuvieron tranquilos. No hubo informes de atesoramiento, y las únicas personas haciendo cola esperaban para ser evaluadas o para comprar máscaras faciales ... o para votar. Para cuando la Organización Mundial de la Salud emitió su petición a mediados de marzo para que los países hicieran "pruebas, pruebas, pruebas", Corea del Sur había pasado semanas haciendo exactamente eso, desarrollando rápidamente la capacidad de evaluar un promedio de 12,000 personas, y a veces la misma cantidad. como 20,000 - por día en cientos de centros de pruebas de acceso directo y sin cita previa. Los centros móviles realizaron las pruebas de forma gratuita en 10 minutos, y los resultados se enviaron a los teléfonos de las personas en 24 horas. A mediados de marzo, más de 270,000 personas habían sido evaluadas.


Dejando a un lado las pruebas, Corea del Sur, el país más conectado del mundo, también utilizó tecnología móvil contra el brote en forma de rastreo de contactos. Se pidió a las personas que dieron positivo que describieran sus movimientos recientes, ayudados por el rastreo de teléfonos GPS, los registros de cámaras de vigilancia y las transacciones con tarjetas de crédito. Esos detalles permitieron a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Corea emitir alertas, en tiempo real, sobre dónde habían estado las personas infectadas antes de que se confirmara su estado positivo.


En medio de las críticas de que el sistema podría pisotear la privacidad, las alertas contenían solo la categoría de género y edad de cada persona infectada, y los nombres y direcciones de los lugares que habían visitado. Jerome Kim, director general del Instituto Internacional de Vacunas en Seúl, dijo que Corea del Sur había contenido el virus a través de "un liderazgo decisivo y transparente basado en datos, no en emociones". Además de evaluar a las personas y rastrear, aislar y tratar a las personas infectadas, el gobierno convence a millones de ciudadanos para que alteren su comportamiento, estableciendo principios claros para el distanciamiento físico, y se alienta a las empresas a permitir que los empleados trabajen desde sus hogares. "Se cumplieron los avisos de distanciamiento social e higiene, como evitar bares, iglesias, gimnasios y escuelas hagwon cram", dijo Kim. "La cooperación voluntaria de una población informada ha sido una característica notable de la respuesta".





Corea del Sur ya había aprendido una dura lección sobre el costo de la acción retrasada. En 2015, el síndrome respiratorio del Medio Oriente mató a 36 personas, infectó a 186 y obligó a miles a ponerse en cuarentena en un brote que se remonta a un solo visitante del extranjero. Su enfoque ha atraído inevitablemente la atención internacional. El presidente, Moon Jae-in, se ha embarcado en una campaña de "diplomacia de coronavirus" con otros líderes mundiales, y el país ha exportado kits de prueba a al menos 20 países, incluido Estados Unidos. El nuevo libro de jugadas del gobierno sobre cómo contener el coronavirus, Aplanando la curva en Covid-19: la experiencia coreana, dice: "Corea del Sur aplastó con éxito la curva en Covid-19 en 20 días sin aplicar medidas draconianas extremas que restrinjan la libertad y el movimiento de la gente." Si bien los funcionarios de salud siguen siendo cautelosos por temor a una segunda ola de infecciones, la vida está volviendo lentamente a una versión de la normalidad. Esta semana, las restricciones a las tiendas, restaurantes, bares, gimnasios, escuelas repletas y servicios religiosos, este último la fuente del brote más grande del país, se relajaron. Los parques nacionales, los bosques y los arboretos, que se cree que tienen menores riesgos de infección, se abrirán gradualmente, mientras que el distanciamiento físico permanecerá en su lugar hasta al menos principios de mayo. "Hasta que alcancemos la inmunidad del rebaño o alcancemos niveles similares con una vacuna segura y efectiva, la nueva normalidad, con un énfasis en la higiene, el distanciamiento social y las represiones potencialmente locales, pueden continuar", dijo Kim.


La cómoda victoria del partido gobernante en las elecciones a la asamblea nacional de la semana pasada se ha interpretado como una aprobación popular del manejo de la crisis por parte del gobierno. Pero, como en muchos otros países, el mayor elogio está reservado para los trabajadores de salud exhaustos. "Creo que el gobierno ha hecho un trabajo razonablemente bueno", dijo Lee Mi-young, de 35 años, que pasó un tiempo en el hospital después de contraer el virus de su esposo. "Sé que otros países están mirando a Corea del Sur ya que los números han bajado aquí, pero creo que es por el arduo trabajo de los funcionarios de salud, no de los políticos". Cualquiera que sea el grupo que merezca crédito, los surcoreanos están considerando un momento en el que Covid-19 ya no es el único determinante de la forma en que viven. Esta semana hubo evidencia de eso en Seúl, donde la gente volvía al trabajo y acudía en masa a centros comerciales y restaurantes. Para Kim Tae-hyung, un ingeniero de Seúl de 31 años, el abrazo cauteloso de un mundo pospandémico significó una vez más jugar el juego que ama. "Soy miembro de un club de fútbol comunitario y salimos a jugar el sábado por primera vez en dos meses", dijo. “Llevamos máscaras mientras jugamos, y todavía estábamos preocupados por el coronavirus. Pero el clima era encantador. Y me sentí renovado ". Nemo Kim contribuyó reportando desde Seúl.


Publicado originalmente en The Guardian. Por: Justin McCurry

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