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DESCIFRANDO EL CÓDIGO DE PARTICIPACIÓN DE VOTANTES JÓVENES



Los activistas juveniles están impulsando el cambio social hoy en formas que no se ven desde la década de 1960. Desde la organización de protestas y boicots en todo el país, hasta testificar ante el Congreso y recorrer las noticias por cable, los jóvenes hacen oír su voz a través de todos y cada uno de los canales. Bueno, tal vez cada uno. Si la historia sirve de guía, toda esta energía no necesariamente se traducirá en las urnas.


En 2014, solo el 15 por ciento de los votantes elegibles de entre 18 y 24 años reportaron votar. En los últimos 30 años, las estimaciones nunca han colocado ese número por encima del 25 por ciento. Compare eso con un 40-50 por ciento más para cada otro grupo de edad. Aún así, en la encuesta nacional de mi firma el mes pasado, el 80 por ciento de los jóvenes menores de 18 años dijeron que planean votar cuando sean posible.


Entonces, ¿qué pasa con todo el entusiasmo y la energía? ¿Por qué los jóvenes no participan? Algunos argumentan que es simplemente apatía. Están demasiado ocupados instalando sus tostadas de aguacate para llegar a las urnas. Ese argumento es en su mayoría refutado por nuestra propia investigación y la evidencia anecdótica del año pasado.


Otros señalan que hay un círculo vicioso en juego. A los políticos no les importan sus intereses, entonces no votan. Como resultado, los políticos no se preocupan por sus intereses. Ciertamente hay algo de verdad en eso.


Pero al profundizar, ¿cuáles son exactamente los intereses de los jóvenes? Aparte de la deuda de la universidad, lo que preocupa a los jóvenes es lo mismo que nos preocupa a la mayoría de nosotros. Violencia armada, discriminación sistemática, salarios estancados, cambio climático. Si noviembre demuestra ser una repetición de los exámenes de mitad de período, creemos que es porque los jóvenes no se conectan con los problemas y los candidatos del ciclo. Y no se conectan porque no se ven reflejados en nuestro paisaje político nacional, demográfica y políticamente.


Considere quiénes son los jóvenes hoy y para quienes se les pide que voten. Son la generación más racial y culturalmente diversa en la historia de los Estados Unidos. El cuarenta y seis por ciento se identifica como una raza o grupo étnico diferente al blanco. Sin embargo, las mujeres y las minorías representan menos del 20 por ciento de los legisladores en el 115 ° Congreso. Según el CDC, el ocho por ciento de los estudiantes de secundaria se identifican como LGBTQ, mientras que solo el uno por ciento del Congreso lo hace. El miembro promedio tiene 57 años, ese es uno de los promedios más altos en la historia reciente.


Los jóvenes también se niegan a estar sujetos a las causas ideológicas tradicionales. La pluralidad, el 46 por ciento, de los encuestados de nuestra encuesta dijeron que se identificaban como independientes o no afiliados y el 50 por ciento se consideraban moderados. Mientras que los jóvenes pueden ser considerados liberales en muchos asuntos sociales, esas posiciones reflejan más un cambio social que una filosofía política.


Por ejemplo, incluso la mayoría de nuestros encuestados que se identifican como conservadores respaldan las verificaciones universales de antecedentes para la compra de armas y creen que el gobierno tiene la responsabilidad de garantizar la cobertura de salud para todos. Mientras tanto, el Congreso está polarizado. El radicalismo impide incluso la resolución de las cuestiones nacionales más acordadas. No es extraño entonces que a los jóvenes les resulte difícil entusiasmarse con la política nacional.


Entonces, ¿cuál es la solución?


El más obvio es quizás el más difícil y el más vital. Los jóvenes deben ingresar a la arena pública por sí mismos. Ya comenzó a correr una ola para las oficinas estatales y locales. Las organizaciones nacionales, incluidas Run for Something y People for the American Way, ofrecen apoyo financiero y administrativo a los jóvenes que buscan un cargo público en todo el país.


Pero ciertamente esa no es la única solución. Considere la participación de votantes jóvenes para Bernie Sanders. En la campaña de 2016, Sanders la aplastó con jóvenes que obtuvieron más votos entre los menores de 30 años que los dos presuntos candidatos presidenciales principales combinados.


¿Su secreto? Darles a los jóvenes algo por lo que votar, no solo a alguien. Con la gran deuda de préstamos estudiantiles, el alto desempleo, la falta de viviendas asequibles, la brutalidad policial y otras injusticias raciales, Sanders abogó por temas que preocupan a los jóvenes, problemas que los afectan directamente.


Y sus posiciones políticas no eran exactamente comunes o populares entre el establishment. Eran frescos, incluso radicales: atención médica de pagador único, universidad pública gratuita, un salario mínimo de $15 USD. Pero, sobre todo, sus posiciones estaban tan profundamente arraigadas en los intereses de los jóvenes que no importaba el mensajero.


Los jóvenes no votan por candidatos, votan por cuestiones. Los candidatos deben mostrarles los problemas que están en juego en las elecciones, tener claras sus posiciones sobre los temas, sin importar qué tan populares o impopulares que sean, y hablar sobre cómo estos problemas se verán afectados por los resultados de las elecciones.


Con los partidos desesperados por cada voto y luchando por encontrar la próxima cosecha de líderes nacionales, los jóvenes son la respuesta. Es hora de que las campañas les abran las puertas, les den un asiento en la mesa y, de hecho, los atrapen.



*Meredith Ferguson es directora general de DoSomething Strategic