El hombre que se convirtió enDonald Trump



El nombre en clave de la operación era “Royal Water”, inglés para el nombre latino llamado “Aqua Regia”, que es un ácido lo suficientemente poderoso como para disolver el oro.

​​Annie Karni / CE USA. Está es la historia de cómo un pequeño grupo de consultores y ayudantes preparó a Hillary Clinton rumbo a sus debates con Donald Trump.

Y para Philippe Reines, el colorido y famosamente combativo viejo confidente de Clinton que entró en el papel de Trump frente a su antiguo jefe, fue el nombre del proyecto lo que lo llevó profundamente a la mente de Trump para tres de los más bizarros meses de su vida.

El principal guardián de Clinton en el Senado y en el Departamento de Estado, Reines, de 46 años, fue un jugador de embrague durante mucho tiempo en el estrecho círculo de Clinton. Pero hasta agosto, cuando el candidato demócrata de 2016 firmó en su turno de estrella como Trump, Reines se mantuvo a distancia de la campaña final, no desempeñando ningún papel oficial. Cuando finalmente se le entregó uno, Reines efectivamente tomó una licencia de tres meses de su trabajo diario y fue actor de método completo, imitando las técnicas de actuación de las leyendas de Hollywood como Marlon Brando y Robert De Niro.


Reines compró cuatro podios en Amazon, dos para su casa y dos para la oficina secreta que la campaña de Clinton le prestó en el bufete de abogados Perkins Coie en Washington, Él buscó en eBay un reloj 2005 de la colección de Donald J. Trump, que compró por $175. Experimentó con una loción autobronceadora en su rostro. Antes de las sesiones de preparación, Reines comenzó a adaptarse con almohadillas de rodilla de velcro (para mantener las piernas rectas), un potenciador de la postura (para mantener los brazos hacia atrás) y zapatos de vestir con ascensores de tres pulgadas (para coincidir con Trump de 6 pies y 1 pulgada). Su sastre le confeccionó un traje holgado con puños grandes. Su meta no era crear una caricatura estilo “Saturday Night Live” de Trump, así que no intentó replicar la famosa melena de Trump. Pero quería aproximarse a su físico para que Clinton se acostumbrara a la presencia inminente de Trump cuando viera a Reines en su visión periférica.

También se sentó con Tony Schwartz, el escritor fantasma de Trump, que se convirtió en todo-crítico, para entender mejor la psicología del hombre. Con la esperanza de convertirse plenamente en el personaje.

Los preparativos se llevaron a cabo con tal secreto que Reines compró una bolsa con cerraduras de combinación para alma- cenar sus materiales de preparación mientras se trasladaba entre su casa y su oficina temporal. Se puso tan ansioso por dejar accidentalmente la bolsa en un Uber que puso un localizador de GPS en él y luego encadenó todo el dispositivo a su muñeca.


En su casa, o en su oficina secreta, Reines observó tres debates republicanos primarios tres veces, mientras permanecía de pie detrás de uno de sus podios de práctica para la hazaña física de simplemente permanecer inmóvil durante 90 minutos. Durante su primera visita, observaba el debate hasta el final, tomando notas. La segunda vez, observaba sólo las líneas de Trump y las tomas de reacción, y la tercera vez que miraba con el sonido, estudiando los movimientos de Trump y el lenguaje corporal.

Trump finalmente derrotó a Clinton, pero no fue porque la superó en los debates, que los antiguos oficiales de campaña de Clinton todavía consideran algunos de los pocos puntos altos para el ex secretario de Estado durante una campaña generalmente desagradable y deprimente.

Para Reines, que pensaba que estaba jugando un papel histórico ayudando a elegir al próximo presidente, los meses que pasó estudiando cada palabra y gesto de Trump se han transformado en algo más, ahora que Clinton perdió y Trump ganó: le han dado una perspectiva única en la mente y el comportamiento del presidente electo.

Reines no ha hablado de la experiencia públicamente hasta ahora. Pero nueve días antes de que Trump fuera juramenta- do como 45o presidente del país, se sentó y se abrió sobre cómo vivir como Trump le enseñó qué esperar cuando la inusual psique de Trump choca con las exigencias únicas de la presidencia estadounidense. Mirando hacia la inauguración y más allá, Reines cree que el mayor desafío de Trump va a venir de dentro de sí mismo.

“Quiero que deje su cerebro a la ciencia, soy tan curioso”, dice Reines. “Sólo necesitamos entender porqué es una persona simultáneamente aterradora pero fascinante”.

Megan Rooney, entonces redactora de discursos de Clinton, fue la primera en pensar en Reines como un posible sustituto de Trump, en mayo de 2016. Había escépticos en la jefatura de Brooklyn, preocupados por traer de vuelta al ayudante de flamethrowing en la mezcla. Pero eventual- mente los miembros del personal, incluido el jefe de política, Jake Sullivan, se dieron cuenta de que el temperamento famoso de Reines, la comprensión profunda de Clinton y la capacidad de aguja podrían, de hecho, hacer el ajuste perfecto.

“Usualmente [Clinton] tiene una re- acción visceral ante mi pura presencia”, explicó Reines durante un desayuno de panqueques y jugo de toronja en el hotel Ritz-Carlton, cerca de los antiguos pinos de Reines en Foggy Bottom. “Con los directores y su gente de prensa, se convierte en un poco de una respuesta pavloviana. No es como si sus portavoces vengan y digan: “Tengo una gran cosa que decirte.” Se con- vierte en un grado de, “¿Y ahora?” Yo sabía presionar sus botones. “


Como miembro del personal, Reines no era una opción estándar para el con- cierto, que a menudo va a los políticos establecidos con personal incorporado para ayudar con toda la investigación y la práctica que viene con el papel. En 2012, por ejemplo, el senador John Kerry jugó a Mitt Romney frente al presidente Barack Obama en la preparación del debate. En 2008, el ex asesor de la Casa Blanca, Greg Craig, jugó al senador John McCain. Aparte de la ayuda de tres voluntarios, Jeremy Barber, Kirsten Nelson y Stephanie Cohen, que le mantuvieron informado sobre los tweets de Trump y otras declaraciones, Reines, sin embargo, fue básicamente abandonado por su cuenta.


Mientras se subsumía en la mente y en las palabras de Trump, Reines vio surgir ciertos patrones -los que no espera que cambien cuando el presidente electo entre en la Casa Blanca.

Notó tics físicos menos conocidos, como el hecho de que Trump nunca hace contacto visual. Para entrenarse para no mirar a Clinton, Reines grabó una gran X en la pared opuesta y la miró atentamente.

En la primera sesión de debate completo el 1 de septiembre (el equipo de Obama sacó su escenario de debate completo de 2012 de almacenamiento y lo prestó a la campaña de Clinton), Clinton entró en la sala y vio a su ex ayudante de pie en el podio en personaje. “Oh Dios, Philippe parece listo para ser desagradable”, bromeó Clinton para cortar la tensión. Reines se centró en su X en la pared y no la reconoció. “No la miré durante las siguientes cinco horas”, recuerda. “Nos tomamos un descanso para el almuerzo, y me quedé en el podio. Ella vino caminando y dijo, “¿No estás comiendo?” Yo no le respondí. “

“ES TAN MOLESTO, ES INCREÍBLEMENTE MOLESTO, DIOS, PHILIPPE, TAN MOLESTO”, DIJO CLINTON. PARA REINES, “ESO RESUMÍA TODO, ERA IMPOSIBLE SABER DE QUIÉN ESTABA HABLANDO”.

“No te preocupes por él, solo se mantiene en el personaje”, Ron Klain, quien junto a la abogada Karen Dunn supervisó la preparación del debate, le aseguró. “Él va a dar la vuelta y tomar un poco del plato de todos los demás.”

Los comentarios más profundos de Reines sobre Trump, dice, dan una idea de cómo gobernará el presidente electo. Para intentar anticipar dónde Trump podría caer en un asunto, o lo que él podría hacer, la clave es pensar en él como innatamente contraria, Reines aconseja.

Él dio, como un ejemplo, la respuesta de Trump en el primer debate primario republicano en 2015, donde él levantó famosamente su mano para decir que él no prometió apoyar al candidato eventual re- publicano. Antes de hacerlo, Trump rápida- mente se asomó a los otros candidatos en el escenario, comprobando que no había nadie más en la mano.


“El moderador dijo que sería una demostración de manos. Justo ahí, esa es toda la información que necesitaba. Si todos hubieran levantado las manos, no lo habría hecho -dice Reines con confianza-. Olió su vacilación y levantó la mano. En el peor de los casos, tenía 50-50 posibilidades de elegir bien. La pregunta ni siquiera importaba. Podría haber sido, ‘¿Quién quiere un canal de la raíz?’ “Era de importancia secundaria que también fuera su posición, dice Reines. “Es una de las personas impredecibles más predecibles.”


Atribuir la previsión a cómo y cuándo Trump tuitea, o cómo llega a una decisión, es malinterpretar el jugador instintivo que podría no ser estratégico, pero sin duda reconoce la parte superior de simplemente ser él mismo, de acuerdo con Reines. “Pienso en él como en una máquina de billar, donde el Congreso es el parachoques, la máquina dice inclinación, nadie controla donde va el balón, y el jugador, en el mejor de los casos, está jugando al portero”, dice Reines. “Trump no es el jugador, él es el balón”, añade. “La verdad es que la pelota no sabe lo que está a punto de hacer.”

El presidente Trump estará más preocupado por ser capaz de declarar el éxito que por lograrlo realmente, Reines predice. Trump, por ejemplo, declaró la victoria cuando Sprint aceptó mantener 5.000 empleos en Estados Unidos. Estos trabajos, sin embargo, eran parte de un compromiso que la compañía matriz de Sprint había anunciado previamente. Esos detalles no le importaban mucho a Trump. Una foto en la inauguración del muro a lo largo de la frontera mexicana podría ser todo lo que necesita para declarar el proyecto como exitoso y seguir adelante.

Reines se dio cuenta de que Trump tiene dos modos: básicamente educado, y lo que se refiere a él como “desconcertado.” El Trump rojo, conmovedor, interrumpiendo Trump fue provocado en su mayoría por personas que acababan de ponerse bajo su piel, como Jeb Bush y luego Clinton. “La mera presencia de Jeb lo volvió loco”, dice Reines.

“LA PARTE PSICÓPATA DE MÍ PIENSA QUE FUE PORQUE JEB ERA LA ÚNICA PERSONA MÁS ALTA QUE ÉL EN EL ESCENARIO. LA PARTE MENOS PSICÓPATA DE MÍ PIENSA QUE EN EL FONDO DE SU MENTE, PENSÓ QUE SI ALGUIEN IBA A VENCERLO, PROBABLEMENTE FUE EL TIPO CON $ 100 MILLONES".

Otra manera segura de ponerse bajo su piel, dice Reines, es citar Trump de vuelta a Trump. “Fue cuando Clinton citó su tweet sobre el cambio climático como un engaño chino que se salió de los rieles”, dice, refiriéndose a un momento en el primer deba- te de elecciones generales cuando Trump interrumpió a Clinton varias veces para negar que el cambio climático era un engaño . “Realmente no le gusta que le vuelvan a citar”, dice Reines. “Creo que parte de ello es que tal vez no recuerde lo que dijo o escribió en un momento dado”.

Pero el modo “desconcertado” de Trump parpadea y luego se disipa rápidamente. “Él tiende a seguir adelante”, observa Reines. A pesar de todos sus ata- ques contra los individuos y los enemigos políticos, “sería difícil encontrar a alguien que ha golpeado constantemente en los últimos dos años. Cuando le pateas en las espinillas, él retrocede. No hay tal cosa como ser la persona más grande. Pero sigue adelante.

Las excavaciones de Trump en Clinton desde las elecciones, por ejemplo, sólo han venido en represalia: la golpeó en Twitter después de que la campaña se unió al re- cuento de Jill Stein, y de nuevo el viernes, en reacción a sus ex ayudantes que salían de la hibernación para Investigación del Departamento de Justicia de la conducta del jefe del FBI Jim Comey durante la elección. Pero “él ha tenido un par de vislumbres de fundamentalmente respetarla”, señala Reines. Cuando Trump se retiró de su promesa de campaña para nombrar un fiscal especial para investigar al ex secretario de estado, por ejemplo, Trump dijo de los Clinton: “Son buenas personas. No quiero hacerles daño.

Los insultos más famosos de Trump - “Little Marco”, “Lyin Ted” - eran también lo que Reines llama su “en caso de emergencia, se rompe el cristal” se mueve. “No empezó por ahí”, dice Reines. “Cuando Trump lo llamó Little Marco, es porque eso era todo lo que quedaba. Fue un esfuerzo de última hora para salvar a sí mismo “después de que Rubio enérgicamente lo aceptó.

Trump, dice Reines, está más a gusto en una manifestación, donde se involucra en la corriente de la conciencia de pensamiento y hablar, en lugar de participar en una conversación. “No creo que esté en muchas situaciones en las que no esté dictando la conversación”, dice Reines.

Esta podría ser la mayor lucha de Trump en adaptarse a su nuevo papel el 20 de enero, especula Reines. “¿Cuándo fue la última vez que alguien le dijo, tienes que hacer X y él compró?”, Dice. “Creo que la presidencia va a ser mucho más ‘tienes que’ de lo que se da cuenta”.

Reines no ha sido capaz de renunciar a su obsesión Trump, y fue pegado a la conferencia de prensa la semana pasada, donde él piensa que el presidente electo dominó hábilmente los medios de comunicación.

“Ustedes están trayendo cuchillos a un tiroteo”, dice el famoso combativo Reines del cuerpo de prensa que cubre a Trump, bromeando que él debe estar adentro entrenar a los medios en cómo a la parrilla el presidente electo. Reines se encogió ante las complicadas y multipartidarias preguntas que le permitieron a Trump evitar una respuesta directa. La única esperanza de los medios de empujar a Trump donde él no quiere ir está trabajando juntos para hacer preguntas de seguimiento, dice. “Él sabe que el whack-a-mole funciona.”

Si la confiada campaña de Clinton cometió un error en su evaluación de Trump, fue en subestimar cómo la sencillez de su mensaje se rompía a través de ganar la guerra, incluso si Clinton estaba ganando cada batalla de debate. Por ejemplo, un sondeo instantáneo de CNN / ORC encontró que el 57 por ciento de los espectadores pensaba que Clinton ganó, comparado con el 34 por ciento de Trump, y celebró lo que creían que eran actuaciones dominantes.

Pero después de procesar la pérdida de Clinton en un viaje meditativo del tren a través del país, Reines volvió y pensó en Trump a través de una lente diferente. “Con 20/20 de retrospectiva”, dice, “usted recuerda cómo sus argumentos eran directos, y cómo fuertes eran, si usted pone a un lado la veracidad. Si la gente se despertaba buscando algo que nunca había visto antes, era eso.

Y parte de la habilidad de Trump para arrollar adelante mientras que desprecia sus posiciones anteriores, o distorsionar la verdad, Reines, es porque él no experimenta la vergüenza o el lamento-emociones humanas que conducen a muchos políticos que gastan energía tratando de no hacer un error o contradecir sí mismos.

“Creo que te miraría en blanco si le preguntas: ‘¿Cuál es el mayor arrepentimiento o error que has cometido en tu vida?’”, Dice Reines. “Hablar de esas cosas eran algunas de las pocas preguntas, cuando estaba averiguando cómo iba a responder, donde no podría dar una buena respuesta.” Es una mentalidad diferente desde la cual acercarse a la presidencia y parte de la creencia de Trump, es que solo él puede arreglarlo.

Hoy en día, Reines se enorgullece de poder predecir lo que Trump podría decir, hacer o tuitear, antes de que lo haga, y sus antiguos colegas dicen que era extraño verlo clavar momentos en los debates antes de que ocurrieran.

“Una cosa es aprender todo lo que había dicho Trump”, dice Dunn. “Con Philippe, se convirtió en una habilidad para predecir situaciones que no habían ocurrido. Es otro nivel de comprensión de la persona que estás jugando, para poder hacer eso “.

Por ejemplo, Reines predijo correctamente en una sesión de debate que Trump culparía al micrófono cuando lo acorralaran -lo que hizo después del primer debate, donde dijo que tenía un micrófono defectuoso. “Él pone sus dedos en él y se inclina adentro,” dice Reines, que había notado eso en los mítines “él utilizó el micrófono como parte de su rutina.” Pero los ayudantes de Clinton menos familiares con los movimientos irrumpidos de Trump estaban confundidos sobre lo que Reines estaba diciendo cuando Él comenzó a gritar en el micrófono en la preparación del debate. “¿Quién es Mike?”, Preguntaron durante un descanso.

Reines ha vuelto a su vida regular desde hace mucho tiempo. Pero la línea entre Reines y Trump a veces todavía está borrosa en su mente.

“FUE DE MÍ DICIENDO COSAS QUE YO SABÍA QUE HABÍA DICHO, A MÍ DECIR COSAS QUE PENSÉ QUE IBA A DECIR”, ADMITE.

“Hay veces en que dice algo y paso cinco minutos tratando de averiguar si lo estaba copiando o si él me estaba copiando”. C&E

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