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El hombre que se convirtió en Donald Trump




El nombre en clave de la operación era “Royal Water”, inglés para el nombre latino llamado “Aqua Regia”, que es un ácido lo suficientemente poderoso como para disolver el oro.

Está es la historia de cómo un pequeño grupo de consultores y ayudantes preparó a Hillary Clinton rumbo a sus debates con Donald Trump.


Y para Philippe Reines, el colorido y famosamente combativo viejo confidente de Clinton que entró en el papel de Trump frente a su antiguo jefe, fue el nombre del proyecto lo que lo llevó profundamente a la mente de Trump para tres de los más bizarros meses de su vida.


El principal guardián de Clinton en el Senado y en el Departamento de Estado, Reines, de 46 años, fue un jugador de embrague durante mucho tiempo en el estrecho círculo de Clinton. Pero hasta agosto, cuando el candidato demócrata de 2016 firmó en su turno de estrella como Trump, Reines se mantuvo a distancia de la campaña final, no desempeñando ningún papel oficial. Cuando finalmente se le entregó uno, Reines efectivamente tomó una licencia de tres meses de su trabajo diario y fue actor de método completo, imitando las técnicas de actuación de las leyendas de Hollywood como Marlon Brando y Robert De Niro.


Reines compró cuatro podios en Amazon, dos para su casa y dos para la oficina secreta que la campaña de Clinton le prestó en el bufete de abogados Perkins Coie en Washington, Él buscó en eBay un reloj 2005 de la colección de Donald J. Trump, que compró por $175. Experimentó con una loción autobronceadora en su rostro. Antes de las sesiones de preparación, Reines comenzó a adaptarse con almohadillas de rodilla de velcro (para mantener las piernas rectas), un potenciador de la postura (para mantener los brazos hacia atrás) y zapatos de vestir con ascensores de tres pulgadas (para coincidir con Trump de 6 pies y 1 pulgada). Su sastre le confeccionó un traje holgado con puños grandes. Su meta no era crear una caricatura estilo “Saturday Night Live” de Trump, así que no intentó replicar la famosa melena de Trump. Pero quería aproximarse a su físico para que Clinton se acostumbrara a la presencia inminente de Trump cuando viera a Reines en su visión periférica.


También se sentó con Tony Schwartz, el escritor fantasma de Trump, que se convirtió en todo-crítico, para entender mejor la psicología del hombre. Con la esperanza de convertirse plenamente en el personaje.


Los preparativos se llevaron a cabo con tal secreto que Reines compró una bolsa con cerraduras de combinación para alma- cenar sus materiales de preparación mientras se trasladaba entre su casa y su oficina temporal. Se puso tan ansioso por dejar accidentalmente la bolsa en un Uber que puso un localizador de GPS en él y luego encadenó todo el dispositivo a su muñeca.


En su casa, o en su oficina secreta, Reines observó tres debates republicanos primarios tres veces, mientras permanecía de pie detrás de uno de sus podios de práctica para la hazaña física de simplemente permanecer inmóvil durante 90 minutos. Durante su primera visita, observaba el debate hasta el final, tomando notas. La segunda vez, observaba sólo las líneas de Trump y las tomas de reacción, y la tercera vez que miraba con el sonido, estudiando los movimientos de Trump y el lenguaje corporal.


Trump finalmente derrotó a Clinton, pero no fue porque la superó en los debates, que los antiguos oficiales de campaña de Clinton todavía consideran algunos de los pocos puntos altos para el ex secretario de Estado durante una campaña generalmente desagradable y deprimente.



Para Reines, que pensaba que estaba jugando un papel histórico ayudando a elegir al próximo presidente, los meses que pasó estudiando cada palabra y gesto de Trump se han transformado en algo más, ahora que Clinton perdió y Trump ganó: le han dado una perspectiva única en la mente y el comportamiento del presidente electo.


Reines no ha hablado de la experiencia públicamente hasta ahora. Pero nueve días antes de que Trump fuera juramenta- do como 45o presidente del país, se sentó y se abrió sobre cómo vivir como Trump le enseñó qué esperar cuando la inusual psique de Trump choca con las exigencias únicas de la presidencia estadounidense. Mirando hacia la inauguración y más allá, Reines cree que el mayor desafío de Trump va a venir de dentro de sí mismo.


“Quiero que deje su cerebro a la ciencia, soy tan curioso”, dice Reines. “Sólo necesitamos entender porqué es una persona simultáneamente aterradora pero fascinante”.


Megan Rooney, entonces redactora de discursos de Clinton, fue la primera en pensar en Reines como un posible sustituto de Trump, en mayo de 2016. Había escépticos en la jefatura de Brooklyn, preocupados por traer de vuelta al ayudante de flamethrowing en la mezcla. Pero eventual- mente los miembros del personal, incluido el jefe de política, Jake Sullivan, se dieron cuenta de que el temperamento famoso de Reines, la comprensión profunda de Clinton y la capacidad de aguja podrían, de hecho, hacer el ajuste perfecto.


“Usualmente [Clinton] tiene una re- acción visceral ante mi pura presencia”, explicó Reines durante un desayuno de panqueques y jugo de toronja en el hotel Ritz-Carlton, cerca de los antiguos pinos de Reines en Foggy Bottom. “Con los directores y su gente de prensa, se convierte en un poco de una respuesta pavloviana. No es como si sus portavoces vengan y digan: “Tengo una gran cosa que decirte.” Se con- vierte en un grado de, “¿Y ahora?” Yo sabía presionar sus botones. “


Como miembro del personal, Reines no era una opción estándar para el con- cierto, que a menudo va a los políticos establecidos con personal incorporado para ayudar con toda la investigación y la práctica que viene con el papel. En 2012, por ejemplo, el senador John Kerry jugó a Mitt Romney frente al presidente Barack Obama en la preparación del debate. En 2008, el ex asesor de la Casa Blanca, Greg Craig, jugó al senador John McCain. Aparte de la ayuda de tres voluntarios, Jeremy Barber, Kirsten Nelson y Stephanie Cohen, que le mantuvieron informado sobre los tweets de Trump y otras declaraciones, Reines, sin embargo, fue básicamente abandonado por su cuenta.


Mientras se subsumía en la mente y en las palabras de Trump, Reines vio surgir ciertos patrones -los que no espera que cambien cuando el presidente electo entre en la Casa Blanca.


Notó tics físicos menos conocidos, como el hecho de que Trump nunca hace contacto visual. Para entrenarse para no mirar a Clinton, Reines grabó una gran X en la pared opuesta y la miró atentamente.


En la primera sesión de debate completo el 1 de septiembre (el equipo de Obama sacó su escenario de debate completo de 2012 de almacenamiento y lo prestó a la campaña de Clinton), Clinton entró en la sala y vio a su ex ayudante de pie en el podio en personaje. “Oh Dios, Philippe parece listo para ser desagradable”, bromeó Clinton para cortar la tensión. Reines se centró en su X en la pared y no la reconoció. “No la miré durante las siguientes cinco horas”, recuerda. “Nos tomamos un descanso para el almuerzo, y me quedé en el podio. Ella vino caminando y dijo, “¿No estás comiendo?” Yo no le respondí. “


“ES TAN MOLESTO, ES INCREÍBLEMENTE MOLESTO, DIOS, PHILIPPE, TAN MOLESTO”, DIJO CLINTON. PARA REINES, “ESO RESUMÍA TODO, ERA IMPOSIBLE SABER DE QUIÉN ESTABA HABLANDO”.


“No te preocupes por él, solo se mantiene en el personaje”, Ron Klain, quien junto a la abogada Karen Dunn supervisó la preparación del debate, le aseguró. “Él va a dar la vuelta y tomar un poco del plato de todos los demás.”


Los comentarios más profundos de Reines sobre Trump, dice, dan una idea de cómo gobernará el presidente electo. Para intentar anticipar dónde Trump podría caer en un asunto, o lo que él podría hacer, la clave es pensar en él como innatamente contraria, Reines aconseja.


Él dio, como un ejemplo, la respuesta de Trump en el primer debate primario republicano en 2015, donde él levantó famosamente su mano para decir que él no prometió apoyar al candidato eventual re- publicano. Antes de hacerlo, Trump rápida- mente se asomó a los otros candidatos en el escenario, comprobando que no había nadie más en la mano.


“El moderador dijo que sería una demostración de manos. Justo ahí, esa es toda la información que necesitaba. Si todos hubieran levantado las manos, no lo habría hecho -dice Reines con confianza-. Olió su vacilación y levantó la mano. En el peor de los casos, tenía 50-50 posibilidades de elegir bien. La pregunta ni siquiera importaba. Podría haber sido, ‘¿Quién quiere un canal de la raíz?’ “Era de importancia secundaria que también fuera su posición, dice Reines. “Es una de las personas impredecibles más predecibles.”


Atribuir la previsión a cómo y cuándo Trump tuitea, o cómo llega a una decisión, es malinterpretar el jugador instintivo que podría no ser estratégico, pero sin duda reconoce la parte superior de simplemente ser él mismo, de acuerdo con Reines. “Pienso en él como en una máquina de billar, donde el Congreso es el parachoques, la máquina dice inclinación, nadie controla donde va el balón, y el jugador, en el mejor de los casos, está jugando al portero”, dice Reines. “Trump no es el jugador, él es el balón”, añade. “La verdad es que la pelota no sabe lo que está a punto de hacer.”