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Cómo la FCC puede proteger a los consumidores del spam de mensajes de texto políticos no deseados

SCOTT GOODSTEIN



¿Ha sido bombardeado con mensajes de texto políticos no deseados en su teléfono celular personal? ¿Ha notado que optar por no recibir estos molestos mensajes conduce a un juego interminable de torceduras, de modo que responder "DETENER" o "CANCELAR LA SUSCRIPCIÓN" solo hace que reciba mensajes similares de diferentes números de teléfono?. Es frustrante y desconcertante, y estos mensajes están obstruyendo una puerta de enlace que alguna vez estuvo libre de spam. Es hora de que el nuevo liderazgo de la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) intervenga y ponga fin a los miles de millones de spam de mensajes de texto políticos no deseados.


Los avances en tecnología, extracción de datos y venta de listas han hecho que los mensajes de texto políticos no deseados sean económicos de implementar, virtualmente imposibles de cancelar y fáciles de abusar. Una vez que un servicio exclusivo de suscripción voluntaria que brindaba a los votantes la información que deseaban, se ha convertido en una forma omnipresente de marketing de spam en todos los niveles de compromiso político.


No es necesario que sea así. En 2008, envié los primeros mensajes de texto políticos para la campaña presidencial de Barack Obama. Fue un honor y un privilegio, uno que me infunde la responsabilidad de asegurarme de que esta tecnología mejore nuestro discurso político, en lugar de degradarlo.


En consecuencia, pasé años actualizando a la FCC sobre los avances en la tecnología de spam e instando a la acción contra las nuevas y nefastas tácticas políticas móviles.



Hace diez años, casi hasta el día de hoy, le escribí al presidente de la FCC en el periodo de Obama, Julius Genachowski, con una solicitud similar para que la FCC pusiera fin al spam político por correo electrónico y mensajes de texto y cerrara cualquier laguna que permitiera un nuevo tipo de correo sucio. trucos de campaña para prosperar: difundir noticias falsas y rumores desagradables a través de mensajes móviles.


El uso de mensajes de texto para divulgación relacionada con las elecciones (por ejemplo., promover la votación, proporcionar recordatorios de votación anticipada y apoyar los esfuerzos de recaudación de fondos y formación de multitudes) ha sido un gran beneficio para las campañas políticas. Los votantes pueden suscribirse a estos mensajes optando por un código corto registrado de cinco o seis dígitos (el número de Barack Obama era 6-2-2-6-2, que deletrea OBAMA en el teclado de un teléfono). Estos "números de teléfono" pueden ser bloqueados fácilmente por el usuario final, el operador de telefonía celular o la asociación de la industria autónoma (CTIA). Si bien el sistema de código abreviado experimentó dolores de crecimiento durante su infancia, se rigió por estrictas pautas de aceptación y publicó un libro de jugadas de reglas aplicadas de manera consistente que aseguraban que ningún comercializador pudiera enviar spam a los consumidores.


Estados Unidos fue uno de los únicos países del mundo que no sufrió el spam masivo de mensajes de texto. Las estrictas leyes del consumidor, como la Ley CAN-SPAM y la Ley de Protección al Consumidor de Teléfonos (TCPA) , entre otras, limitaron tales intrusiones electrónicas en nuestras vidas personales. En 2015, el presidente de la FCC, Tom Wheeler, trató de fortalecer estas protecciones al finalmente dictaminar sobre la petición que mi empresa había presentado ante la FCC de Genachowski en 2012. El comité dictaminó que "los consumidores tienen derecho a las mismas protecciones basadas en el consentimiento para los mensajes de texto que para las llamadas de voz a números inalámbricos".



¿Entonces qué pasó?


A medida que se disparó el uso de teléfonos celulares, proliferaron los mensajes de texto y los votantes cortaron el cable de sus teléfonos fijos; los especialistas en marketing político se mostraron más dispuestos a arriesgarse a enviar mensajes de texto no deseados a números de teléfonos móviles.


Durante estos mismos años, las tácticas de marketing más antiguas, como llamar a la puerta y el correo directo, se estaban volviendo más difíciles de implementar y menos efectivas para llegar a muchos votantes no tradicionales. Los votantes transitorios no se encuentran fácilmente en los archivos de votantes tradicionales y no coinciden fácilmente con los archivos de cookies de Internet. Entonces, las empresas de datos comenzaron a vender los números de teléfono celular de estos votantes objetivo, que adquirieron a través de compañías de tarjetas de crédito, bancos y otras fuentes.


Para 2016, media docena de empresas tecnológicas (tanto demócratas como republicanas) vendían servicios de mensajes de texto entre pares (P2P). Senador Bernie Sanders (I-Vt.) y ex Sec. de las campañas presidenciales de Hillary Clinton usaban Hustle. MoveOn se había asociado con Spoke y empresas tecnológicas republicanas como RumbleUp ofrecían la misma tecnología. Millones de dólares en inversión se trasladaron a esfuerzos de tecnología de spam, todo para eludir las reglas de suscripción de la FCC y TCPA y los votantes de spam.


Las tácticas evolucionaron desde el correo electrónico hasta los mensajes de texto no deseados y los códigos largos de 10 dígitos (10DLC) que parecen números de teléfono normales. Estos códigos, a diferencia de los códigos abreviados, cuestan cientos de dólares menos por código, tienen un proceso de registro simple y se pueden configurar en unos pocos días en lugar de entre seis y ocho semanas.



Desafortunadamente, en junio de 2020 , las empresas de mensajes de texto entre pares ganaron terreno con una nueva FCC. Y para octubre de 2020 (enterrada en las advertencias irónicas sobre el spam de la temporada electoral de la FCC), la FCC, presidida por Ajit Pai, otorgó permiso a la industria de mensajería de texto P2P para enviar mensajes no solicitados con fines políticos, siempre que los mensajes se entreguen sin usar un "marcador automático".


En otras palabras, la FCC en realidad facilitó las cosas para los spammers políticos que los presionaron para que hicieran negocios como de costumbre y socavaron años de esfuerzos para cerrar estas lagunas. De repente, los grupos podían cargar un montón de números de teléfonos celulares específicos en los teléfonos de sus organizadores a través de una aplicación móvil para enviar mensajes de texto no deseados a los votantes para que se consideraran mensajes entre pares y no correo no deseado de marcación automática.


Para proteger a los votantes estadounidenses, la FCC debe revisar sus políticas y cerrar las lagunas que están causando el spam de texto político desenfrenado e imposible de detener. La FCC debe reconocer:


Enviar mensajes de texto a un archivo de votante completo de votantes desprevenidos no es una comunicación entre pares. Estos mensajes de spam no pretenden ser conversaciones bidireccionales entre pares para ayudar a aumentar el discurso político. No se originan a partir de humanos que envían mensajes de texto a sus "amigos". En cambio, son simplemente listas cargadas, obtenidas de forma colectiva a través de una aplicación móvil.



Es imposible optar por no recibir estos mensajes. Las campañas políticas no están obligadas a mantener una lista permanente de no enviar mensajes de texto y pueden cargar estos números en un nuevo 10DLC en cuestión de segundos. Sin una regulación estricta, las campañas generarán nuevos números desde los cuales enviar spam de texto más rápido que a una hidra le brotan nuevas cabezas.


Los spammers nefastos pueden enviar mensajes a través de 10DLC no registrados que contienen información falsa y engañosa simplemente pagando una tarifa ligeramente más alta por usar un código no registrado. En lugar de toparse con un obstáculo, se les otorga un EZ-Pass.


No existe un castigo que impida que los administradores de archivos de votantes, proveedores de datos y otros asistentes de campaña vendan números de teléfonos celulares que han optado por no recibir comunicaciones políticas. Estos corredores no están obligados a crear una lista permanente de no enviar mensajes de texto. (La FCC podría requerir esto a nivel de corredor o incluso una lista negra basada en operadores)



El volumen masivo actual de spam móvil político no regulado se está convirtiendo en una táctica de supresión de votantes. Estos mensajes ilimitados ahora se utilizan como mensajes de persuasión, a menudo enviando información engañosa y frustrando los esfuerzos de participación cívica al agregar caos y estrés a un electorado ya dividido.

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Es un nuevo día para la FCC. La biografía oficial de la presidenta actual, Jessica Rosenworcel, dice que cree que las comunicaciones pueden fomentar la seguridad y enriquecer nuestra vida cívica. Claramente, la cantidad exagerada de spam de texto político no solicitado y no autorizado necesita desesperadamente alguna regulación adicional. Espero por el bien de todas nuestras vidas cívicas y salud mental básica que la FCC revise y endurezca sus políticas para finalmente poner fin al spam de texto político no deseado.


Texto de otros: Publicada originalmente en The Hill