Las encuestas están cambiando, no tanto como piensas



Adam Probolsky, C&E USA. Los reporteros políticos y los operadores novatos no tienen problemas para gritar las principales razones por las que las encuestas están muertas. Para estos concursantes, son innumerables: Internet, los hábitos de los teléfonos celulares, el declive de la cena familiar, podría continuar.


Ahora, no ayuda que haya habido grandes errores en las encuestas en los últimos tiempos. Pero antes de relegar a los encuestadores a la tierra de carruajes tirados por caballos, teléfonos rotativos y periódicos impresos, hagamos una evaluación exhaustiva del estado actual de la investigación de encuestas, comenzando con algunas de las suposiciones falsas que se están haciendo.


Mentira 1: Los encuestadores no pueden o no llaman a teléfonos celulares porque es demasiado costoso


Llamar a teléfonos celulares es más costoso que llamar a teléfonos fijos porque las regulaciones nos exigen que marquemos cada teléfono móvil individualmente en lugar de usar un marcador computarizado como lo hacemos para llamar a teléfonos fijos. Pero la eficiencia dramáticamente mayor que obtenemos al llegar a los votantes en todo momento del día y de la noche, en el trabajo, en sus automóviles, mientras pasean al perro, compensa con creces este costo.


Mentira 2: ya nadie contesta sus teléfonos


Todos tenemos puntos ciegos en nuestra perspectiva y visión del mundo. Desde la riqueza y la educación hasta el compromiso de la comunidad y la conciencia política, cada uno de nosotros vive en una burbuja de nuestra propia creación. Esto no es una acusación de ningún individuo o grupo de personas, sino más bien un reconocimiento de que existen diferencias reales entre la clase política y el público en general en el que está tratando de influir.


Aunque es posible que no conteste su teléfono para llamadas que no reconoce, muchos estadounidenses de todas las edades todavía lo hacen. Y tenemos conversaciones significativas sobre elecciones y políticas públicas con ellos todos los días.


Mentira 3: Los encuestadores no están en contacto con la forma en que las personas se comunican


Claro, nuestra industria está cambiando, lo que hace que los medios persigan una historia sobre investigadores que no logran mantenerse al día. Pero para sobrevivir, los encuestadores actualizan constantemente sus prácticas para que coincidan mejor con la forma en que las personas se comunican. Durante más de una década, de hecho, muchos encuestadores han llevado a cabo al menos parte de su investigación utilizando métodos distintos a la llamada telefónica. Muy a menudo, esta adaptación ha implicado contactar a los votantes por correo electrónico o mensaje de texto.


Mentira 4: Los votantes no están diciendo la verdad a los encuestadores


La mayoría de las personas se sorprenderían de cuán honestas son las personas cuando discuten sus puntos de vista, incluso sobre temas controvertidos como la inmigración, el racismo y la orientación sexual. Pero tenemos salvaguardas adicionales. Una ventaja de la investigación multimodo es que a veces descubrimos diferencias entre los encuestados por modo.


Si los votantes le dicen a los entrevistadores en vivo una cosa en una llamada y responden la parte en línea de una encuesta diciendo algo diferente, lo cual es raro, marcamos los datos. Luego nos ponemos a trabajar para descubrir por qué existe la diferencia. Esto se hace a través de un análisis estadístico profundo y también mediante la investigación cualitativa individualizada del siguiente nivel.


En una reunión reciente de investigadores de encuestas, algunos observadores anunciaron la " muerte inminente de la encuesta telefónica ". Considere esto: la disminución de los periódicos impresos no ha llegado al final de las noticias. Los DVR no eliminaron los comerciales.


Los métodos evolucionan a medida que crece la adopción de tecnología. En todo caso, ya que nuestra atención se ha dispersado en más medios, la investigación de opinión se ha vuelto más importante. Las campañas deben identificar qué problema resuena con cada segmento de votantes y luego desarrollar un atractivo persuasivo para cada grupo sobre su preocupación principal.


Los encuestadores recabarán la opinión pública a través de aplicaciones telefónicas, grupos focales, oradores inteligentes, plataformas de redes sociales y mensajes de texto. Pero la mayor parte de nuestra investigación, por ahora, todavía se hará a la antigua usanza: por llamada telefónica.


*Adam Probolsky es presidente de Probolsky Research.

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