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Por qué Obama teme por nuestra democracia

En una entrevista exclusiva, el ex presidente identifica las mayores amenazas al experimento estadounidense, explica por qué todavía tiene esperanzas y se sincera sobre su nuevo libro.


Pintura: JORDAN CASTEEL, BARACK, 2020. ÓLEO SOBRE LIENZO, 30 x 45 ”. CORTESÍA DEL ARTISTA Y CASEY KAPLAN, NUEVA YORK.

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Barack Obama me estaba describiendo la forma en que el emperador mongol y el innovador de crímenes de guerra Genghis Khan sitiaría una ciudad. “Te dieron dos opciones”, dijo. "" Si abres las puertas, te mataremos rápidamente, tomaremos a tus mujeres y esclavizaremos a tus hijos, pero no los masacraremos. Pero si aguantas, te herviremos lentamente en aceite y te quitaremos la piel ". Esto no pretendía ser un comentario sobre la presidencia de Trump, al menos no directamente. En cualquier caso, Obama tiene más respeto por Genghis Khan que por Donald Trump. Planteó el tema de Genghis Khan para hacer un punto específico, extremadamente parecido al de Obama: si crees que el mundo de hoy es sombrío, simplemente echa tu mente 800 años atrás, a las estepas de Asia Central. “Compare el grado de brutalidad, venalidad y corrupción y pura locura que se ve en la historia de la humanidad con cómo son las cosas ahora”, dijo. "Ni siquiera está cerca". Estábamos sentados en los extremos opuestos de una mesa larga en su suite de oficina en el distrito West End de Washington. Las oficinas estaban vacías, salvo por un par de ayudantes y un discreto destacamento del Servicio Secreto. Obama estaba de buen humor, feliz de discutir el trabajo que lo ha consumido durante más de tres años: la redacción de Una tierra prometida, sus memorias presidenciales, o lo que resulta ser (porque tiene mucho que decir sobre muchas cosas) el primero de dos volúmenes de sus memorias presidenciales. Las 768 páginas del primer volumen lo llevan desde la infancia hasta la redada de bin Laden de 2011. La fecha de publicación de la próxima entrega, que presumiblemente cubrirá temas como la guerra civil siria, la invasión rusa de Ucrania y el acuerdo nuclear con Irán, no ha aún se ha anunciado.


Una tierra prometida es una memoria presidencial inusual en muchos sentidos: inusualmente interior, inusualmente autocrítica, inusualmente moderna (esta es la primera memoria presidencial, creo, para usar el término bisexual etéreo para describir un interés amoroso no correspondido) e inusualmente bien escrito. El libro sufre a veces de un exceso generalizado, y tiene sus tramos áridos, aunque para ser justos, nadie ha inventado todavía una forma de inyectar poesía en las explicaciones extensas del tope y el comercio, o las motivaciones de Mitch McConnell. Cubrimos mucho terreno en nuestra discusión cara a cara, que tuvo lugar el miércoles, y en una llamada de seguimiento el viernes. El tema más amplio de nuestra conversación fue el arco del universo moral: ¿todavía se inclina hacia la justicia? ¿Existe siquiera? Cuando Obama fue elegido hace 12 años, el arco parecía más visible, al menos para esa franja del país interesada en ver a alguien que no sea un hombre blanco convertirse en presidente. Pero ahora reconoce que el cambio que representó desencadenó una reacción casi instantánea, que culminó en la conspiración de "nacimiento" que catapultó a su principal propagandista, Donald Trump, a la Casa Blanca. “Lo que creo que es indiscutible es que signifiqué un cambio de poder. Mi mera presencia preocupó a la gente, en algunos casos explícitamente, en algunos casos inconscientemente ”, dijo Obama. “Y luego hubo gente alrededor para explotar eso y aprovechar eso. Si una cabeza parlante de Fox News pregunta, cuando Michelle y yo nos damos un puñetazo, "¿Es eso un puñetazo de terrorista?", Esa no es una referencia particularmente sutil. Si hay un letrero en contra de la ACA en el que estoy vestido como un médico brujo africano con un hueso en la nariz, no es difícil de interpretar ".


Para Obama, sin embargo, la historia general de Estados Unidos, y de toda la humanidad, es una de progreso irregular, y nada en los últimos cuatro años parece haberle hecho cambiar de opinión. La elección de Joe Biden es una prueba de que Estados Unidos avanza; la persistencia del animus racial y el populismo impulsado por el resentimiento representan la dificultad de mantener el impulso. La invocación de Obama a Genghis Khan de "tú-crees-que-lo-tienes-tan mal" fue motivada por un pasaje que le leí en voz alta. Es un breve pasaje de Obama, "Ozymandias", sobre una visita a Egipto. Obama recuerda meditar sobre el rostro de una figura olvidada grabada en una pared antigua, un rostro que se parecía al suyo. “Todo estaba olvidado ahora, nada de eso importaba, el faraón, el esclavo y el vándalo se convirtieron en polvo durante mucho tiempo. Así como cada discurso que había pronunciado, cada ley que aprobaba y cada decisión que tomaba, sería olvidada. Así como yo y todos los que amaba algún día nos convertiríamos en polvo ". Noté la presencia en este pasaje de una especie de autoconciencia paralizante (“Es cierto”, dijo), pero me dijo que incluyó esta rumia para hacer un punto sobre la visión a largo plazo. “Esa escena de mí atravesando las pirámides, no es un ejercicio vacío; tiene un propósito. Mucho de si eres optimista o pesimista depende del marco de tiempo ", dijo, invocando el espectro de Genghis Khan. Continuó: “Lo que siempre he creído es que la humanidad tiene la capacidad de ser más amable, más justa, más justa, más racional, más razonable, más tolerante. No es inevitable. La historia no se mueve en línea recta. Pero si tiene suficientes personas de buena voluntad que estén dispuestas a trabajar en nombre de esos valores, entonces las cosas pueden mejorar ".


Lo que lo llevó a su punto principal: “Estados Unidos como experimento es genuinamente importante para el mundo, no por los accidentes de la historia que nos convirtieron en la nación más poderosa de la Tierra, sino porque Estados Unidos es el primer experimento real en la construcción de un gran territorio multiétnico. , democracia multicultural. Y aún no sabemos si eso se mantendrá. No ha habido suficientes de ellos durante el tiempo suficiente para decir con certeza que va a funcionar ", dijo.


Las amenazas a la democracia estadounidense —y a la causa más amplia de la libertad— son muchas, dijo. Estaba fulminante con el tema de Donald Trump, pero reconoció que el propio Trump no es la raíz del problema. "No me sorprende que alguien como Trump pueda tener tracción en nuestra vida política", dijo. “Es un síntoma tanto como un acelerador. Pero si tuviéramos un populista de derecha en este país, hubiera esperado a alguien un poco más atractivo ".


Trump, señaló Obama, no es exactamente un ejemplo de la hombría estadounidense tradicional. “Pienso en el héroe masculino clásico de la cultura estadounidense cuando tú y yo estábamos creciendo: los John Waynes, los Gary Coopers, los Jimmy Stewart, los Clint Eastwood, para el caso. Había un código ... el código de masculinidad con el que crecí que se remonta a los años 30 y 40 y antes de eso. Existe la idea de que un hombre es fiel a su palabra, que asume la responsabilidad, que no se queja, que no es un matón; de hecho, defiende a los vulnerables contra los matones. Y así, incluso si eres alguien que está molesto por el despertar y la corrección política y quiere que los hombres vuelvan a ser hombres y está cansado de que todos se quejen del patriarcado, pensé que el modelo no sería Richie Rich: las quejas, las mentiras, ¿no? "T-asumir-la-responsabilidad-de-cualquier tipo de figura".


Dos cuestiones que son más profundas para Obama que las deficiencias personales de Trump se refieren a los cambios que ve en el Partido Republicano y en el movimiento conservador en general. "No creía con qué facilidad el establecimiento republicano, la gente que había estado en Washington durante mucho tiempo y había profesado una creencia en ciertos valores y normas institucionales, simplemente cedería" al populismo trumpiano, dijo.


Él rastrea el giro populista dentro del Partido Republicano hasta las elecciones que lo convirtieron en presidente. Fue Sarah Palin, compañera de fórmula de John McCain en 2008, dijo, quien ayudó a desencadenar la ola populista: “El poder de los mítines de Palin en comparación con los mítines de McCain, solo contrasta la emoción que verías en la base republicana. Creo que esto insinuó el grado en que los llamamientos en torno a la política de identidad, el nativismo y las conspiraciones estaban ganando terreno ". La ola populista fue instigada por Fox News y otros medios de comunicación de derecha, dijo, y alentada a difundirse por empresas de redes sociales que no estaban interesadas en explorar su impacto en la democracia. “No responsabilizo por completo a las empresas de tecnología”, dijo, “porque esto es anterior a las redes sociales. Ya estaba ahí. Pero las redes sociales lo han acelerado. Conozco a la mayoría de estas personas. Les he hablado de eso. El grado en que estas empresas insisten en que se parecen más a una compañía telefónica que a The Atlantic, no creo que sea sostenible. Están tomando decisiones editoriales, ya sea que las hayan enterrado en algoritmos o no. La Primera Enmienda no requiere que las empresas privadas proporcionen una plataforma para cualquier vista que exista ".


Continuó diciendo: "Si no tenemos la capacidad de distinguir lo que es verdadero de lo falso, entonces, por definición, el mercado de ideas no funciona. Y, por definición, nuestra democracia no funciona. Estamos entrando en una crisis epistemológica ”. Hablamos de mucho más: el caucus de Iowa; Ta-Nehisi Coates; cambio climático; el arte y la ciencia de la redacción de memorias presidenciales; Las opiniones de Michelle sobre la raza y el optimismo. Está todo a continuación. La sesión de preguntas y respuestas es larga pero, creo, útil, aunque solo sea como un recordatorio de cómo suena un presidente reflexivo. Nuestra conversación ha sido editada para mayor claridad y concisión.

1. El costo de la petulancia de Donald Trump Jeffrey Goldberg: ¿Cuánta de la muerte y destrucción que hemos visto, especialmente durante los últimos cinco o seis meses, después del comienzo de la pandemia, culpa al presidente Trump? Barack Obama: Esto hubiera sido algo muy difícil de manejar para cualquier presidente, y hemos visto países que han actuado de manera responsable y han tomado las medidas correctas y todavía están experimentando un repunte, porque no hemos visto esta enfermedad. antes de. Este es un virus realmente bien diseñado para maximizar el daño. Esto no es tan letal como el ébola, no se transmite tan rápido, pero es lo suficientemente letal como para tener un costo enorme.



Lo que creo que es justo es echar un vistazo a lo que sucedió en Canadá, donde todavía han tenido grandes problemas, pero su tasa de mortalidad per cápita es aproximadamente un 61 por ciento más baja que la nuestra. Hay toda una serie de explicaciones en torno a eso: atención médica universal en Canadá, y en algunas áreas puede que no tengan las mismas densidades de población. Pero es un país comparable en el mismo continente.


No hay duda de que si hubiéramos tenido una Casa Blanca que desde el principio hubiera dicho: "Sigamos la ciencia, tomémonos esto en serio", si hubieran reforzado el mensaje de personas como [Director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas ] Dr. Fauci y no politizaron las medidas preventivas básicas como el uso de máscaras, si no hubieran tenido la intención de apresurar la reapertura y restar importancia a la gravedad de la pandemia en los canales principales de los que una gran parte del país recibe sus noticias; algunas vidas podrían se han salvado y hubiéramos tenido un mejor control de esto.


También es justo decir que si hubiéramos tomado mejores medidas para rastrear los contactos y establecer protocolos de prueba antes, es probable que no hubiéramos visto brotes graves en todas partes y podríamos haber podido reducir la gravedad de la pandemia en ciertas partes. del país.


La buena noticia es que el jefe de personal de Joe Biden, Ron Klain, era mi persona clave sobre el ébola. Él sabe cómo trabajar en estos grandes problemas de salud pública y ya se han rodeado de las personas adecuadas que van a aplicar las mejores medidas científicas y tecnológicas y organizativas a este problema. La vacuna parece esperanzadora. Será un desafío distribuirlo y también superar parte de la desconfianza que se ha desarrollado a partir de la desinformación y los malos mensajes desde el principio. Pasaremos por esto. Pero lo estamos haciendo más difícil de lo que debería ser. Habría sido difícil sin importar qué, pero lo hemos hecho más difícil.


Goldberg: Hable sobre los problemas de transición. Obama: A pesar de todas las diferencias entre George W. Bush y yo, él y su administración no podrían haber sido más amables e intencionales a la hora de garantizar un traspaso fluido. Una de las cosas realmente angustiantes de la situación actual es la cantidad de tiempo que se está perdiendo debido a la petulancia de Donald Trump y la falta de voluntad de otros republicanos para llamarlo.

2. Sarah Palin lleva el nativismo y el conspiracionismo a la política dominante Goldberg: Vayamos al libro. ¿Qué no sabía sobre su presidencia hasta que comenzó a escribir? Obama: Debo decir que cuando llegué al final del libro y miré hacia atrás, mis puntos de vista sobre mi presidencia eran sorprendentemente consistentes. Cuando comencé, tenía un sentido básico de la trayectoria de la presidencia y la narrativa que quería escribir, y durante el transcurso de la misma no me encontré pensando, Eh, no pensé en eso, o Dios, en Reflexión siento esto. Lo que sí me sorprendió fue el grado en que la resaca de resistencia a la idea de mi presidencia se remonta a Sarah Palin durante la campaña, y emerge a través del Tea Party hasta el final del libro, que termina con el redada de bin Laden. Goldberg: ¿Esto no quedó claro durante su presidencia? Obama: Durante ese tiempo, estábamos muy ocupados y muy concentrados. También creo que internalicé mucho y creí que los presidentes pueden quejarse en privado pero no en público. Goldberg: multimillonarios y presidentes.


Obama: La gente está pasando por luchas mucho más serias que cualquier otra cosa por la que tú estés pasando. Todos habíamos interiorizado esa idea. Pero cuando escribí sobre el incidente de Joe Wilson, un congresista gritó "¡Mientes!" en medio de un discurso conjunto al Congreso— Goldberg: Eso fue novedoso. Obama: Nunca había sucedido. Recuerdo que nuestra actitud general fue "Pasar a lo siguiente". Pero mientras escribe, piensa: ¿Eso indica algo que se estaba construyendo y creciendo? Y estoy escribiendo en medio de la presidencia de Trump, y veo que muchas de las cosas que habían sucedido en mi presidencia presagiaban lo que sucedería durante la presidencia de Trump. Goldberg: En el libro está muy claro que para ti Sarah Palin fue la primera amazona del apocalipsis y Rick Santelli, el reportero de la CNBC que ayudó a desencadenar el Tea Party, fue el segundo jinete. Y luego el elenco crece. Obama: En el momento en que está sucediendo, se tiene la sensación de que se trata de una tensión dentro del Partido Republicano o del movimiento conservador que siempre ha estado allí. Se remonta a los Birchers y los elementos de la campaña Goldwater, pero también sientes que todo esto quedó atrás. Goldberg: Se suponía que su presidencia era una especie de prueba de que Estados Unidos estaba avanzando.


Obama: Correcto. Pero lo que pasó es que estas cosas desatan o liberan algo de esa energía. El poder de las manifestaciones de Palin en comparación co