Lo que obtienen los creadores de anuncios del Proyecto Lincoln sobre los votantes

Los republicanos del Proyecto Lincoln podrían tener una ventaja sobre los opositores izquierdistas de Trump.


100,000 estadounidenses muertos. Un presidente equivocado.

"100,000 Dead", un anuncio del súper PAC anti-Trump conocido como The Lincoln Project, te llega como una película de terror en miniatura. Comienza con una foto de siete bolsas para cadáveres blancas, lo suficientemente detalladas como para que puedas ver el contorno de las extremidades debajo, y la voz del presidente Donald Trump en una rueda de prensa en febrero. La carga de trabajo Covid-19 de la nación pronto estará "cerca de cero", dice Trump; Sus palabras se repiten con una voz cada vez más distorsionada, mientras la cámara retrocede para revelar fila tras fila de bolsas para cadáveres en forma de bandera estadounidense. Nuevas palabras aterrizan en la pantalla con golpes audibles: “100,000 estadounidenses muertos. Un presidente equivocado. Termina con el débil sonido del viento silbando, como a través de un cementerio. Hasta el más mínimo detalle, es una pepita magistral de cine compacto. Y ayudó a llamar la atención sobre un cuerpo renegado de estrategas republicanos, veteranos de campañas para George W. Bush, John McCain y Mitt Romney, que están aplicando sus habilidades de ataque y publicidad al presidente de su propio partido, y que van por el tiro mortal, cada hora. "Luto en Estados Unidos", su anuncio publicado en mayo, comienza con una referencia puntual al eslogan de Ronald Reagan, luego culpa a Trump por la gama completa de desesperación post-Covid, usando imágenes de pasillos de hospitales, edificios decrépitos y una bandera al revés . (Facebook colocó el anuncio con una etiqueta de advertencia "parcialmente falsa", ya que le asigna a Trump toda la culpa de los proyectos de ley de alivio que fueron aprobados por la gran mayoría de los demócratas en el Congreso). La "deuda", publicada a fines de junio, comienza como un documental de History Channel sobre los sacrificios realizados durante la Segunda Guerra Mundial, y termina con una imagen de un miembro de la Gran Generación, conectado a un ventilador.


Algunos de los anuncios se publican en la televisión, en Fox News o en estados de campo de batalla. Algunos simplemente se lanzan en línea, a un ritmo rápido. Muchos se basan en suposiciones que pueden ser ciertas o no: que los votantes indecisos serán tan implacables como los demócratas sobre la respuesta Covid de Trump, por ejemplo, o que la retórica grosera de Trump les molestará más de lo que lo fueron, o no, hace cuatro años. Aún así, el Proyecto Lincoln claramente se está metiendo en la piel del presidente y sus partidarios. Y la evidencia no es solo tuits furiosos; En uno de esos momentos espejos de Washington Funhouse, el súper PAC Club for Growth, amigable con Trump, acaba de lanzar un anuncio que ataca a los fundadores del Proyecto Lincoln como si fueran candidatos ellos mismos.


¿Cómo ha logrado un súper PAC renegado desencadenar a Trump y sus aliados tan a fondo? Parte de esto es seguramente la frustración de que un grupo de republicanos emitiría un respaldo incondicional a Joe Biden. Parte de esto es habilidad: los anuncios del Proyecto Lincoln son ingeniosos, rápidos y están llenos de citas condenatorias y fotos poco halagüeñas. Pero parte de esto podría ser que los republicanos son mejores en esto que los demócratas. Trump puede sentir que estos anuncios son especialmente peligrosos porque tienen un impacto emocional, utilizando imágenes diseñadas para provocar ansiedad, ira y miedo, dirigidas a los mismos votantes que se sintieron atraídos por esos mismos sentimientos en 2016. Y la historia, incluso la ciencia, sugiere que, de hecho, ese podría ser el caso: que los republicanos tienen una habilidad especial para asustar a la gente y eso genera algunos anuncios potentes. No todos los videos de Lincoln Project venden miedo. Algunos son anuncios políticos tradicionales, producidos con entusiasmo y aplicados a asuntos que pueden irritar al presidente: apoyar al demócrata Steve Bullock para el Senado de los Estados Unidos en Montana, atacando a Mitch McConnell en Kentucky. Algunas son versiones de 30 a 60 segundos del tipo de burlas en el patio de la escuela que podrías esperar del propio Trump. En "Shrinking", publicado después de la desilusionante concentración del presidente en Tulsa, una voz femenina se burla del tamaño de la multitud: "Probablemente hayas escuchado esto antes, pero fue más pequeño de lo que esperábamos".


Sin embargo, los anuncios más memorables del grupo son los que son serios y brutales. A los pocos días de la noticia de que Vladimir Putin le pagó a los talibanes para atacar a los soldados estadounidenses, el Proyecto Lincoln lanzó dos anuncios que critican a Trump como un lacayo de enemigos extranjeros, usando un lenguaje que, en otro año, los republicanos podrían haber usado para que los demócratas parecieran débiles. "Traición" presenta a Dan Barkhuff, un ex SEAL de la Marina que declara que "cualquier comandante en jefe con una columna vertebral estaría pisoteando a algunos rusos en este momento, diplomática, económicamente o, si es necesario, con el tipo de guerra asimétrica están usando para enviar a nuestros hijos a casa en bolsas para cadáveres ". "Bounty" comienza con imágenes de ataúdes cubiertos con banderas y el sonido de tambores, luego gira a un truco estándar de ataque y publicidad: clips cuidadosamente empalmados de Trump y Putin en conferencias de prensa conjuntas, la acción se desarrolla para que cada sonrisa y apretón de manos se ve doblemente siniestro.


Alimentar el miedo es una táctica probada y verdadera de la publicidad política, que se remonta a la campaña de 1964 contra el anuncio de Barry Goldwater "Daisy" de Lyndon Johnson. Pero muchos de los más indelebles han surgido del campo republicano y, con el tiempo, se han vuelto cada vez más contundentes. El anuncio de "Oso" de Ronald Reagan en 1984 utilizó un oso pardo como metáfora de la amenaza nuclear soviética: "¿No es inteligente ser tan fuerte como el oso, si es que hay un oso?" la voz sobre entonada. Ese anuncio inspiró a los "Lobos" de George W. Bush de 2004, que acusaron a John Kerry de ser blando con el terrorismo. George H.W. El infame anuncio de 1988 de Willie Horton de Bush relacionó a Michael Dukakis con un preso que cometió crímenes brutales en un pase de fin de semana, mostrando las palabras "Secuestro", "Apuñalado" y "Violación" en la pantalla. (Desde entonces, el anuncio ha sido despreciado, no solo por explotar los estereotipos raciales, sino también por allanar el camino para proyectos de ley duros contra el crimen que tuvieron repercusiones sociales duraderas).


El secreto del alarmismo es la voluntad de ir allí, y ahí es donde los republicanos del Proyecto Lincoln podrían tener una ventaja sobre los opositores izquierdistas de Trump. Los fundadores del grupo no están calibrando sus anuncios en torno a una base demócrata que desconfía de los militares, profundiza en los matices o rehúye evitar causar ofensas. Eso deja un amplio espacio para símbolos de silbatos que van desde clichés hasta tropos de películas de terror: un anuncio acusa a Trump de ser interpretado por China y termina con la imagen de la Casa Blanca, toda la pantalla teñida de rojo. La investigación muestra que hay una razón por la que estos anuncios podrían ser efectivos con los votantes republicanos: los conservadores son un grupo especialmente propenso al miedo. En un artículo de 2008 en la revista Science, los investigadores sometieron a un grupo de adultos con fuertes creencias políticas a un conjunto de ruidos sorprendentes e imágenes gráficas. Aquellos con las reacciones físicas más fuertes tenían más probabilidades de apoyar la pena capital, los gastos de defensa y la guerra en Irak. Un artículo de 2011 en la revista Cell encontró una correlación entre las inclinaciones conservadoras y el tamaño de la amígdala correcta, la porción del cerebro que procesa las emociones en respuesta a estímulos temerosos. En su libro Irony and Outrage, la profesora de la Universidad de Delaware, Dannagal Young, señala que los liberales y conservadores responden de manera diferente a la retórica del entretenimiento: los liberales tienen una mayor tolerancia a la ambigüedad abierta, mientras que los conservadores buscan el cierre y quieren que se resuelvan los problemas.


Esa investigación ayuda a explicar por qué algunos anuncios de ataque mueven la aguja con las poblaciones adecuadas, y por qué algunos, en retrospectiva, no lo hacen. Tome el anuncio de campaña de Hillary Clinton, "Espejos", que se emitió aproximadamente un mes antes de las elecciones de 2016. Aclamada, en ciertos círculos, como un clásico instantáneo, mostraba a una serie de chicas jóvenes mirando sus propios reflejos mientras la voz de Trump sonaba en el fondo, diciendo cosas como: "La miraría bien en esa cara gorda y fea". " Mother Jones consideró el anuncio "poderoso"; Bustle lo llamó "brillante". Pero no convirtió a las mujeres blancas de los suburbios que los asesores de Clinton seguramente esperaban alcanzar, porque no solo predicó al coro, sino que habló en el idioma del coro. Era demasiado sutil, podría decir Young, pidiendo a los espectadores que conectaran los puntos, en lugar de martillar en un punto dramático. Y jugó con la conciencia y los valores de los votantes, el tipo de cosas en las que los votantes tienen que pensar, en lugar de sus emociones crudas. Los anuncios de Trump, en comparación, han requerido poca reflexión; Los puntos están pre-conectados en tinta Sharpie gruesa. Su primer anuncio de 2016, "Great Again", promocionó su disposición a pronunciar las palabras "TERRORISMO ISLÁMICO RADICAL", que el anuncio mostraba en mayúsculas sobre imágenes de combatientes enmascarados y fotos de los tiradores de San Bernardino. (El mismo anuncio prometió que Trump "cortaría la cabeza a ISIS"). El anuncio antiinmigrante de 2018 de su campaña, que mostraba miedo a un inmigrante ilegal condenado por asesinato y filmaciones de caravanas que provocaron una invasión, fue tan incendiario que muchas redes, incluyendo Fox News, se negó a ejecutarlo.


El Proyecto Lincoln también sabe cómo entregar un mensaje sutil, y Trump le ha dado una materia prima útil. Las noticias recientes lo hacen parecer débil y abatido, como cuando descendió de un helicóptero después de su manifestación en Tulsa, con un sombrero MAGA colgando de su mano como una trucha muerta. (El anuncio del Proyecto Lincoln prepara la escena para la música temática de "Parque Jurásico", que se tocó mal en melódica.) La imagen de Trump sosteniendo una Biblia frente a la Iglesia Episcopal de San Juan, pensada como una metáfora de la fuerza, ahora se juega como taquigrafía. por falta de sintonía sorda. Otro anuncio, "#Trumpisnotwell", muestra un video reciente de Trump caminando cautelosamente por una rampa de West Point con imágenes de 2018 subiendo a Air Force One, con papel higiénico aparentemente pegado a su zapato. En una línea directamente del libro de jugadas de Trump, el anuncio sugiere que los medios están ocultando información sobre su salud. "La oficina más poderosa del mundo necesita más que un presidente débil, no apto y tembloroso", dice el narrador, haciendo eco de los tonos de la música de la película. Es suficiente para inspirar una tormenta de tweets presidencial, o seis. Últimamente, Trump y sus sustitutos han tratado de defenderse, llamando a los fundadores del Proyecto Lincoln "RINOS", describiendo al grupo como elitistas que piensan que los fanáticos de Trump son deplorables. Trump ha ofrecido contra-imágenes: esta semana, retuiteó un meme de sí mismo en una pose del Tío Sam, señalando amenazadoramente a la cámara, entre las palabras "En realidad, no me persiguen, te persiguen a ti". Estoy en el camino ".


Pero el genio de los anuncios del Proyecto Lincoln es que están muy específicamente detrás de Trump, usando sus propias herramientas favoritas de desvergüenza y alarmismo, y volviéndolas a su fuente. ¿Quién sabe? En realidad podría funcionar.


Textos de otros. Publicado originalmente en inglés en Politico por Joanna Weiss.



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