La necesidad de talento tecnológico democrático



Matt Hodges*. C&E USA. Recientemente me encontré en una conversación peculiar. Un ingeniero de software pidió hablar sobre su interés en la política demócrata, pero comenzó diciendo: "Ya no se siente urgente, ¿vale la pena mi esfuerzo?". Me gustaría poder decir que esta noción es rara, pero he escuchado repetidamente matices similares de parte de los tecnólogos durante meses. Me incliné hacia la pregunta con mi ansiedad aparente, “¡Sí! ¡Todo esto sigue siendo extremadamente importante! "


El horror que Donald Trump puso en primer plano fue un poderoso motivador para muchos tecnólogos demócratas. Y aunque la amenaza del trumpismo está lejos de desaparecer, desde los cientos de proyectos de ley que limitan el acceso al voto, hasta el rechazo total de los principios democráticos por parte del Partido Republicano, su abstracción significa que debemos trabajar mucho más duro para traer talento al redil. No ganamos en 2022 o 2024 si nuestra infraestructura tecnológica se estanca. Sabemos esto y sabemos que el trabajo no puede esperar. Depende de nosotros volver a encender esa chispa. Hay algunas cosas sobre el reclutamiento, el desarrollo del talento y la infraestructura que debemos hacer ahora si queremos tener éxito.


Haz cosas, dile a la gente


Reclutar es difícil. La contratación de tecnología es muy difícil. El reclutamiento de tecnología política es extremadamente difícil. El trabajo político nunca podrá competir con la industria de la tecnología en dinero o estilo de vida, razón por la cual la rotación de ciclo único es inevitable. Pero sabemos que el espacio demócrata puede competir en la misión. Los tecnólogos que se sienten atraídos por el trabajo no definen el cambio positivo como un enriquecimiento de los fundadores y accionistas. Hacemos este trabajo porque sabemos que los resultados tienen un impacto real.


Pero nuestro mensaje no describe en qué consiste el trabajo y quién lo está haciendo. ¿En qué trabaja realmente un ingeniero de infraestructura en un comité? ¿Qué productos posee un gerente de productos de protección al votante? ¿Qué es incluso una aplicación de organización relacional? ¿Quiénes son los proveedores que construyen tecnología demócrata? A diferencia de gran parte del espacio tecnológico, la mayoría de la gente nunca ha usado nuestras herramientas y aún menos saben una sola cosa sobre nuestras pilas de tecnología. Eso depende de nosotros. Es una práctica estándar en las empresas de tecnología organizar reuniones y hacer demostraciones de su trabajo. No se trata de ventas, se trata de reclutamiento. Nosotros también podemos hacer esto. Hable sobre lo que impulsa ese almacén de datos. Haga una demostración de la arquitectura detrás de esos webhooks. Muestre nuestro nuevo canal de implementación. Hable sobre los procesos de diseño de la aplicación de protección al votante. A los tecnólogos les gusta trabajar en tecnología, por lo que deberíamos hablar más alto sobre la tecnología.


Crea un camino hacia el liderazgo


Los tecnólogos que venían de la industria están acostumbrados a trabajar con líderes técnicos, pero eso rara vez ocurre en política. Ahora, los programas de liderazgo de campaña como Blue Leadership Collaborative están tratando de abordar el problema de que los gerentes y directores de comités provienen en gran medida de antecedentes políticos con poca experiencia en tecnología. De hecho, solo unos pocos líderes aportan conocimientos técnicos, digitales o de datos a estos trabajos. Esto crea una brecha entre las expectativas y lo que los tecnólogos pueden lograr cuando llegan.


Cuando los líderes están acostumbrados a abordar cada problema como un problema de organización, solo consideran las soluciones de organización. Preguntar a un equipo de tecnología, "¿cuántas personas necesitas para hacer esto?" en agosto antes de las elecciones no crea soluciones efectivas. Los tecnólogos saben esto: toda la industria se basa en procesos iterativos y canales de retroalimentación. Pero es un concepto extraño para muchos en el liderazgo político.


A pesar de lo que nos gusta decirnos, no todos los problemas demócratas son problemas de organización. El floreciente espacio de proveedores puede actuar como un contrapeso para la resolución de problemas, pero sin líderes técnicos en campañas y comités, siempre habrá desalineación que producirá tecnólogos desilusionados después de un breve período en el espacio. Un camino hacia el liderazgo depende de una tubería. Los programas pagos como DigiDems y las organizaciones voluntarias como Bluebonnet Data están invirtiendo en la construcción de ese banco de talento técnico.


Abraza el ecosistema


El futuro de la tecnología política es sencillo y ya lo estamos haciendo: las campañas deberían generar menos tecnología. Una campaña es un lugar terrible para hacer ingeniería de software porque los incentivos son incorrectos. Las campañas tienen una línea de meta el día de las elecciones y luego todo se tira a la basura. Cuando se le presenta la opción entre construir algo rápido o hacerlo bien, no hay elección en absoluto. Los ingenieros de software de la campaña de Biden tenían una máxima: "Creamos software de medalla de bronce". Estoy orgulloso de esa perspectiva, porque nos orientó a hacer el trabajo. Pero los demócratas necesitan más software para medallas de oro.


La buena noticia es que ahora tenemos el entorno adecuado. El ecosistema tecnológico demócrata se ha desarrollado durante los últimos tres ciclos. Con la campaña de Obama de 2012 y Clinton en 2016, vimos innovaciones masivas en lo que la tecnología y los datos de la campaña podían hacer, con grandes equipos de ingeniería internos y colaboración con socios tecnológicos cercanos.


Después de la victoria de Donald Trump, el espacio cambió rápidamente. Como muchos estadounidenses, los tecnólogos se adelantaron para hacer la pregunta: "¿Cómo puedo ayudar?" Los comités del Partido, particularmente el DNC, expandieron rápidamente este trabajo y aprovecharon la oportunidad de reclutar. Incluso más tecnólogos, muchos con el apoyo del nuevo acelerador Higher Ground Labs, lanzaron empresas de tecnología demócratas. Si bien las campañas presidenciales de los ciclos recientes estaban ampliando los límites de lo que podían construir, 2020 arrojó un catálogo de las campañas que ya no era necesario reinventar. Un ecosistema robusto y duradero brinda a las campañas tecnología probada en la batalla y crea un entorno para que los tecnólogos profundicen en esos problemas difíciles y atractivos.


Mantenga vivo el impulso


Nuestros desafíos son claros, pero si podemos promover mejor el trabajo de tecnología política, crear un camino hacia el liderazgo de campaña para los tecnólogos y aceptar el hecho de que necesitamos una infraestructura tecnológica a largo plazo fuera de las campañas, estaremos mejor posicionados para mantener el impulso. Esto no será fácil, pero es imperativo evitar el estancamiento que permitiría a los republicanos avanzar y ganar en 2022 y 2024.

 

*Matt Hodges es el director de tecnología de Zinc Collective, que financia iniciativas como DigiDems y Blue Leadership Collaborative, que retienen y reclutan talento en la política democrática. Anteriormente, Matt fue el Director de Ingeniería de Biden For President.