Por qué Texas está cerca de ser un campo de batalla

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Beto O'Rourke en un mitin en Austin en octubre de 2018. Ganó a muchos votantes que habían votado a favor de los republicanos y de los candidatos de partidos menores. Credit Jay Janner / Austin American-Statesman, a través de Associated Press

Los hispanos representan la ventaja (elusiva) para los demócratas, pero es un cambio en los votantes blancos que está haciendo la mayor diferencia.


El sueño de un "Texas azul" ha capturado la imaginación de los demócratas durante casi una década, y Beto O'Rourke se ha acercado más que nadie a hacer realidad una victoria estatal.


Sus fortalezas como candidato en su estrecha derrota en una carrera en el Senado de 2018 contra Ted Cruz, por 2.6 puntos porcentuales, llevaron a sus partidarios a presionarlo para que se postule a la presidencia, y él los obligó el jueves por la mañana.


Pero su desempeño puede haber demostrado algo más: Texas está a punto de emerger como un estado de batalla, y cualquier número de demócratas podría tener la oportunidad de competir allí en 2020 por la presidencia o el Senado.


Su pérdida relativamente cercana es prometedora para el partido porque no aprovechó al máximo las tendencias a largo plazo que podrían ponerlo en la cima más pronto que tarde. Su fuerza provino casi exclusivamente de votantes blancos, no de la creciente población hispana en el estado.


Nada de esto es quitarle su logro. Lo hizo mejor que todos los demócratas que se presentan en todo el estado en Texas en los exámenes parciales de 2018. Parece poco probable que a muchos demócratas les haya ido tan bien como a él, y se podría argumentar que es un buen augurio para sus posibilidades en una carrera presidencial. Pero en general su éxito fue un reflejo de tendencias más profundas.


El resultado cercano del Sr. O'Rourke no se debió a una participación excepcional que será difícil de repetir para otros demócratas en 2020. Los votantes republicanos, definidos como aquellos que han participado en una reciente primaria republicana, obtuvieron una tasa más alta que los demócratas. unos Ni el porcentaje de votantes hispanos ni juveniles del electorado fue mayor que en 2016, cuando el presidente Trump ganó el estado por nueve puntos.


Por el contrario, se espera que los demócratas en 2020 disfruten de una participación más favorable porque las elecciones presidenciales tienden a atraer más votantes jóvenes e hispanos. El Sr. O'Rourke podría haber ganado Texas el pasado noviembre si la participación hubiera estado al nivel de una contienda presidencial disputada, basado en un análisis de Upshot de las respuestas de la encuesta de Times / Siena, los resultados reales y los datos del archivo de votantes de L2, un proveedor no partidista de archivos electorales .

Los datos arrojan una estimación de cómo habrían votado todos los votantes registrados en Texas, en base a una larga lista de factores geográficos y demográficos que predijeron la elección de votos en la encuesta de Times / Siena. Es importante destacar que la participación en 2018 es uno de esos factores, lo que nos permite desentrañar completamente cuánta de la fuerza del Sr. O'Rourke se debió a la fuerte participación de sus partidarios.


Fuente: Análisis de los datos del archivo de votantes de L2 y encuestas de Times / Siena Los New York Times

Los datos indican que dos tendencias de participación opuestas influyeron en los resultados. El electorado era mayor, más blanco y más republicano que el estado en general, o el electorado de 2016. Pero un partidario de O'Rourke era generalmente más propenso a votar que un partidario demográfica y políticamente similar del Sr. Cruz. Este fue el patrón a nivel nacional, por lo que no es obvio que esto se pueda atribuir específicamente al Sr. O'Rourke; podría haber sido el ambiente democrático favorable en general.


De cualquier manera, el aumento adicional de la participación probablemente redujo en dos puntos el margen de victoria del Sr. Cruz.


El Sr. O'Rourke podría haber ganado con una participación de alrededor de 10 millones de votantes. (La participación real fue de alrededor de 8,4 millones). Sin la ventaja adicional de un año demócrata, podría haber tomado 11 millones de votos, una cifra que no está fuera de discusión en 2020 si Texas se disputa como un estado de batalla.


Entonces, ¿cómo le fue tan bien al señor O'Rourke? Lo hizo a través de la persuasión anticuada, al ganar votantes que habían votado por los republicanos y por los candidatos de partidos menores.


Los resultados en sí mismos dejan en claro que ganó muchos votantes que apoyaron a los republicanos en otras razas. Corrió tres puntos antes de la votación general del estado demócrata para la Cámara de los EE. UU. En 2018 (ajustada por las razas no disputadas), y adelantó a todos los demócratas que votaron a lo largo del estado.


El atractivo personal del Sr. O'Rourke fue probablemente un factor, y no hay garantía de que un demócrata diferente pueda replicarlo. Su fuerte índice de favorabilidad (más -10 en las encuestas de salida , 52 por ciento a 42 por ciento) es consistente con esa posibilidad, aunque también podría haber tenido el beneficio de un titular predominante relativamente impopular en el Sr. Cruz. Solo el 50 por ciento de los votantes tuvo una impresión favorable del Sr. Cruz en las encuestas de salida (el 48 por ciento tuvo una desfavorable).


Pero el atractivo personal del Sr. O'Rourke no es toda la historia. Después de todo, muchos demócratas que se postulan para la Cámara de los EE. UU. U otras oficinas estatales publicaron notables actuaciones.


La marea que levantó a todos los barcos demócratas en Texas fue una rebelión anti-Trump.

En general, el índice de aprobación del presidente Trump fue del 49 por ciento en la encuesta de salida y del 50 por ciento en la gran encuesta AP / Fox Votecast . Esto es consistente con una variedad de otros datos de la encuesta, incluida una encuesta reciente de Quinnipiac que puso el índice de aprobación del presidente en menos-3 entre los votantes registrados en el estado, 47-50. Gallup, que mide la cantidad mucho más diversa de adultos texanos, puso el índice de aprobación del presidente en solo el 41% en 2018


Es notable que el Sr. O'Rourke, con el 48,3 por ciento de los votos, se quedó un poco por debajo del número de desaprobación del presidente. Eso podría reflejar que se enfrentaba a un conocido titular, que ofrece en promedio un beneficio significativo para el titular de la oficina (a pesar de la impopularidad relativa del Sr. Cruz). También podría reflejar la tradición GOP del estado; algunos republicanos pueden desaprobar a Trump, pero no estar listos para votar por un demócrata.




Fuente: resultados del precinto del Consejo Legislativo de Texas ; Mapas a nivel de precinto a partir de datos compilados por Nathaniel Kelso y Michal Migurski. Los mapas electorales representan el voto bipartidista. The New York Times

No importa cómo lo explique, la calificación de desaprobación del presidente en Texas parecería implicar que hay al menos un alza adicional para los demócratas allí, más allá de lo que el Sr. O'Rourke logró. Y el índice de aprobación mucho más bajo del presidente entre todos los adultos (a diferencia de entre los votantes registrados) insinúa otra oportunidad para los demócratas: movilizar a los votantes no registrados. En ambos casos, los votantes hispanos podrían representar la ventaja para los demócratas.


La fuerte presencia del Sr. O'Rourke no tuvo nada que ver con la visión inicial de un Texas Azul movilizando a la creciente población hispana del estado. El electorado de Texas era solo dos puntos más hispano en 2018 que en 2012, pero el presidente Obama perdió el estado por 16 puntos en 2012, en comparación con la pérdida de 2.6 puntos de O'Rourke.

Al mismo tiempo, al Sr. O'Rourke le fue peor que al Sr. Obama o Hillary Clinton en muchas de las áreas altamente hispanas del estado, particularmente en el sur de Texas más conservador. Esto podría reflejar la fuerza relativa del Sr. Cruz entre los votantes hispanos en comparación con un republicano típico.


En cambio, la mejora del Sr. O'Rourke provino casi exclusivamente de votantes blancos, y en particular de votantes blancos con educación universitaria. Los blancos probablemente le dieron aproximadamente el 33 por ciento de sus votos, en comparación con solo el 22 por ciento de Obama en 2012.


Claramente, hay un alza adicional para los demócratas si pudieran emparejar sus logros recientes entre los votantes blancos con la mejora entre los votantes hispanos (a través de una combinación de persuasión, una mayor participación entre los solicitantes de registro y los votantes recién registrados).


¿Pueden los demócratas realmente atraer a los votantes hispanos en grandes cantidades en Texas? Existen barreras reales, y no se esperaría que los demócratas hispanos se presentaran en un número particularmente alto dada su baja participación en otras partes del país. Es inverosímil sugerir que la movilización hispana transformará fundamentalmente al electorado y convertirá a Texas en un estado azulado en el corto plazo.


Pero un aumento más modesto en la participación o el apoyo entre los votantes hispanos es bastante probable si Texas ve los dólares de la campaña y la atención que viene con un estado en disputa en un año presidencial. Cuando el Sr. Obama se opuso a Virginia, Carolina del Norte y Colorado en 2008, la participación allí aumentó en un promedio del 13% al 23% en comparación con los niveles de 2004, lo que incluyó una combinación de mayor participación entre los solicitantes de registro y miles de votantes recién registrados. Dada la extraordinaria participación en las elecciones intermedias de 2018 a nivel nacional, es plausible que la participación aumentará sustancialmente en Texas, independientemente de si el estado es un campo de batalla.


¿Es Texas un verdadero estado de batalla? Al Sr. O'Rourke y los demócratas de la Cámara les fue mucho peor en Texas que en los estados de campo de batalla como Wisconsin, Pennsylvania y Michigan. También les fue peor que en el siguiente nivel de los campos de batalla del Cinturón de Sol, como Florida, Georgia, Arizona y Carolina del Norte. Y Texas es sustancialmente más caro para competir que cualquiera de esos estados, excepto Florida.


Pero si entrecierras los ojos en los resultados de medio término, no es obvio que Texas esté tan lejos a la derecha de esos campos de batalla del Cinturón del Sol. El índice de aprobación del presidente en las dos encuestas electorales fue básicamente el mismo en Texas que en Florida, Georgia y Arizona (no hubo encuestas en Carolina del Norte, donde no hubo una competencia estatal). A los demócratas en Texas, incluido el Sr. O'Rourke, les fue peor en las principales competiciones estatales, pero también fue el único estado en el que todos los demócratas se enfrentaron a los titulares en tales competiciones.


También es el estado donde los demócratas tienen la ventaja más obvia en términos de la movilización de votantes adicionales; el ritmo de los cambios demográficos; y la tendencia hacia los demócratas en la era Trump.


Póngalo todo junto y Texas está a punto de ser un verdadero estado de batalla (si es republicano). Puede que no se impugne de manera inmediata y vigorosa, como probablemente lo harán Arizona o Carolina del Norte, dado el mayor costo de la campaña en Texas y el hecho de que comienza a la derecha de esos estados. Pero si los demócratas decidieran impugnarlo seriamente en 2020, no habría nada de loco en eso.


Textos de otros. publicada originalmente por Nate Cohn en The New York Times

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