La guerra de Trump contra la ortografía en Twitter


Bryan A. Garner, autor de "Garner's Modern English Usage", en su casa en Dallas. Para las personas que se preocupan por el idioma inglés y la mejor manera de usarlo, el hecho de que el presidente Trump se burle incluso de las reglas básicas de ortografía, gramática, puntuación y dicción es realmente un asunto serio. CreditCreditCooper Neill para The New York Times

A los partidarios del presidente no les importan sus problemas lingüísticos, pero los lexicógrafos y gramáticos se preocupan por el efecto permanente en el lenguaje.


Textos de Otros*: Era finales de mayo, y el presidente de los Estados Unidos parecía que no saldría en Twitter. "El bajo coeficiente intelectual de Joe Biden. La idiotez de los demócratas. ¡La pared!" Las opiniones se expresaron como misiles no guiados, deleitando a quienes apoyan a Donald Trump y consternando a quienes no lo hacen.


Mientras seguía desde Texas, Bryan A. Garner , el autor de "Garner's Modern English Usage", podía sentir que su presión arterial aumentaba constantemente. Pero fue una frase particular en un tuit presidencial particular sobre el senador Mark Warner, demócrata de Virginia, "no es nada bipartidista sobre él", lo que lo envió al precipicio de la indignación.

"Quiere decir, 'No hay nada bipartidista en él'" , respondió el Sr. Garner en Twitter , dirigiéndose directamente al presidente. “No 'su', que es la forma posesiva de 'ellos'. ¿No valdría la pena pagar $ 75,000 al año para pagar un Corrector de pruebas presidencial para que tenga la apariencia de alfabetización?


En un momento en que los nervios se estiran hasta el punto de romperse y cada tema político parece estar al borde del apocalíptico: el cambio climático; inmigración; la violencia armada; relaciones raciales; lo que el presidente dijo o afirmó decir o no dijo sobre China: podría parecer innecesariamente detenerse en el estilo de escritura del ocupante de la Casa Blanca.


Pero para las personas que se preocupan por el idioma inglés y la mejor manera de usarlo, el continuo desprecio del presidente Trump de incluso las convenciones básicas de escritura es realmente un asunto serio. Los impulsivos mensajes de Twitter y la tasa de errores concomitantes de Trump parecen haber aumentado este año a medida que se intensificaron sus frustraciones con los temas que lo molestaron, desde el informe de Mueller y la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, hasta inmigración y 2020.


El viernes, en un informe de mal genio en Twitter sobre una de sus preocupaciones actuales, la Reserva Federal, escribió que estaba "reinando" en los malos socios comerciales. El sábado por la mañana, felicitó a Sean Hannity por "¡ser el zapato número uno en la televisión por cable!", Aunque el mensaje fue corregido más tarde.


Después de haber pasado casi tres años en el cargo, los críticos de Trump preguntan, ¿por qué sigue teniendo la intención no solo de cometer errores atroces, sino también de no corregirlos deliberadamente? Dejando de lado su tono espléndido y sus ataques ad hominem en la cara, su actitud defensiva y su lenguaje feo y de silbato, ¿por qué tanta comunicación directa del presidente con el mundo está llena de mala gramática, mala ortografía, extraño? puntuación, dicción turbia y capitalización aleatoria inexplicable?


"Si te importa la alfabetización y el uso correcto y preciso del lenguaje, entonces este presidente tiene que volverte loco, independientemente de tu punto de vista político", dijo Garner, quien dice que es apolítico pero se considera un republicano liberal. , dijo en una entrevista.


Los demócratas esperan que en 2020 el país elija un nuevo tweeter en jefe, tal vez incluso uno que sepa deletrear. Pero el estilo de Twitter de Trump le ha servido bien con partidarios que aplauden su resistencia inconformista a las reglas. Hasta ahora, ningún otro político ha logrado llevar a cabo su mezcla sui generis de contenido pugnaz y su enfoque de composición inglesa a mi manera.


"No está escribiendo un inglés estándar de la forma en que usted y yo lo haríamos, pero es claramente un comunicador efectivo y está funcionando claramente", dijo Peter Sokolowski , lexicógrafo y editor en general en Merriam-Webster. "La falta de respeto por la convención es lo que a sus partidarios les gusta de él, y su retórica parece sonar cierta con su personalidad y su carácter".


Trump no es el primer presidente cuyo uso del lenguaje ha provocado el ridículo y la consternación. El ex presidente Bill Clinton afirmó que había diferentes formas de definir la palabra "es".


Diccionarios escritos por el Sr. Garner en su casa. "Si te importa la alfabetización y el uso correcto y preciso del lenguaje, entonces este presidente tiene que volverte loco, independientemente de tu punto de vista político", dijo Garner. CreditCooper Neill para The New York Times

El ex vicepresidente Dan Quayle creía que la palabra "papa" tenía una "e" al final y no parecía importarle que el buzón de su casa identificara a su familia como "The Quayle's". Y el ex presidente George W. Bush declaró una vez, sin darse cuenta precisión: "Raramente se hace la pregunta: ¿Están aprendiendo nuestros hijos?"


"Siempre hemos tenido presidentes que cometen errores vergonzosos, como la" subestimación "de George W. Bush", dijo Jonathon Owen , lingüista, editor y escritor. Su mayor irritación relacionada con Trump, dijo, es cómo el presidente "usa paréntesis para reafirmar o explicar cosas que no estaban claras", como en el tweet : "Me encanta la Casa Blanca, uno de los edificios (casas) más hermosos". Lo he visto alguna vez. "Pero lo que creo que más me molesta de la negligencia de Trump es que parece tan deliberado" , agregó Owen, por correo electrónico.


De hecho, en lugar de sentirse avergonzado, el presidente parece estar orgulloso de sus errores, o incluso creer que, debido a que los ha cometido, no son errores en absoluto. Esto lo convierte en un modelo a seguir pobre, dijo el lexicógrafo y escritor Kory Stamper.


"Después de que él ganó las elecciones y su estilo de escritura quedó bajo escrutinio, la gente dijo que una vez que asumiera el cargo, estaría a la altura de las circunstancias", dijo. "Pero se puede ver que algunas de las cosas que hace han empeorado, como la capitalización desenfrenada de palabras extrañas".


Un informe del año pasado dijo que los miembros del personal del presidente a veces agregan deliberadamente errores a los tweets que escriben para él, para que parezcan auténticamente presidenciales. No está claro qué criterios utiliza la Casa Blanca para decidir qué tweets merecen intervenciones de edición de copias. Alguien corrigió el tweet del Sr. Trump llamando a Joe Biden "Joe Bidan"; nadie hizo nada cuando usó "consejo" en lugar de "abogado". A veces las palabras incorrectas se sientan allí, consagradas para siempre en Twitter. "Principal" para "principio". "Covfefe" para lo que sea.



Peter Sokolowski es lexicógrafo y editor en general en Merriam-Webster. CréditoMorgan Rachel Levy para The New York Times

La filosofía lingüística del Sr. Trump recuerda el enfoque de Humpty Dumpty, el huevo gigante de bloqueo en "A través del espejo" de Lewis Carroll. Cuando Alice cuestiona su afirmación de que (entre otras cosas) "gloria" significa "un buen derribo" argumento "Humpty declara que cuando usa una palabra," significa exactamente lo que elijo que signifique, ni más ni menos ".


El presidente también parece sentir que es el dueño de su prosa, no al revés. "Después de haber escrito muchos libros superventas, y de cierto modo me enorgullecía de mi capacidad para escribir, cabe señalar que a Fake News le gusta constantemente echarle un vistazo a mis tweets en busca de un error", tuiteó el año pasado, logrando con éxito colgar ambos un modificador y escribe mal una palabra de cuatro letras en el curso de una sola oración.

En cuanto a su técnica de capitalización creativa, escribió: "¡Pongo en mayúscula ciertas palabras solo para enfatizar, no b / c, deben escribirse en mayúsculas!"


Esa no es la forma correcta de capitalizar, dijo Mary Norris, la ex editora neoyorquina que escribió "Entre tú y yo: confesiones de una reina de coma" . Dijo que la particular manía de Trump de la Sra. Norris es cómo el presidente tomó uno de sus dispositivos favoritos, el distinguido epíteto homérico, como en "Aquiles de pies rápidos", y lo usó para lanzar insultos a sus enemigos, como en "Crooked Hillary" y "Lyin 'Ted".


"Trump cree que puede salirse con la suya simplemente porque lo hace", dijo. “Pero él no es el rey del lenguaje. Él no es rey de nada. ¿Y quién tomó a Humpty Dumpty en serio a la larga? Él es famoso, por supuesto, pero solo por estar agrietado.


Cualquiera que pase algún tiempo en las turbulentas aguas de Twitter sabe que muchos críticos de Trump están ansiosos por señalar los errores lingüísticos y de otro tipo del presidente. Uno de ellos es Benjamin Dreyer , el jefe de copias de Random House y autor del best-seller "Dreyer's English: An Utterly Correct Guide to Clarity and Style".


Dreyer dijo que corregir los errores del presidente en tiempo real lo ayudó a canalizar parte de la ira que siente cuando piensa en las políticas de Trump.


"Me da la oportunidad de burlarme de algo que encuentro realmente horrible", dijo. "Es como liberar una válvula en la olla a presión".


Más allá de las preguntas que plantea el feed de Twitter de Trump sobre su relación con cuestiones de estilo de escritura, Sokolowski, lexicógrafo de Merriam-Webster, dijo que aquí hay un problema mayor.


En un momento de "transgresiones evidentes contra la verdad", cuando incluso los hechos están en el aire, dijo, el enfoque del presidente también llama la atención sobre la importancia de las palabras individuales y sus significados. George Orwell tocó el punto en "Política y el idioma inglés", sobre la relación entre la forma en que las personas piensan y la forma en que hablan y escriben. "Si el pensamiento corrompe el lenguaje", escribió, "el lenguaje también puede corromper el pensamiento".



"En gran medida" fue una palabra que el Sr. Trump señaló durante los debates en 2016. CréditoMorgan Rachel Levy para The New York Times

Stamper dijo que le gustaría sentir que incluso un líder político con el que no está de acuerdo mostraría cierto respeto por las convenciones del idioma inglés.


"Trump parece ignorar las reglas de todo, por lo que nos gustaría que al menos tenga una comprensión básica de la composición en inglés", dijo Stamper, quien dijo que le dolía particularmente la costumbre del presidente de llamar al muro "Muro, "Como si fuera una especie de cerca antropomórfica, o un acrónimo militar, como Norad.


"¡Así que puntúa correctamente!", Continuó. "Pon un punto allí en lugar de una coma".

Algunos partidarios de Trump parecen considerar sus tweets como acertijos crípticos, como la película "Tesoro nacional" o el libro "El código Da Vinci".


El propio Trump alentó esa noción cuando dio a entender que su tweet "covfefe" de 2017 no era un error y tenía algún tipo de significado supersecreto. No, dijo la Sra. Stamper. "Si usted es el presidente de los Estados Unidos, sus palabras tienen poder", continuó. “Lo que digas será juzgado por las generaciones futuras. Sería bueno si no fuéramos juzgados por 'covfefe' ".


* Publicado originalmente en el New York Times por Sarah Lyall


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