1024X160_PONTE-VIVO_CUBREBOCAS.jpg
1024X160_PONTE-VIVO_LAVADO.jpg

VINCENT HARRIS El estratega digital que hizo la campaña republicana, y luego se la vendió al mundo


El video llama la atención rápidamente , con números llamativos y destellantes sobre un fondo rojo sangre. Mientras la música siniestra se acerca a un final dramático, una advertencia acerca de miles de "islamistas extranjeros" que deambulan libremente por el país se arrastra por la pantalla.


Marine Le Pen, la candidata derechista que en mayo perdió su candidatura a la presidencia en Francia, cerró su campaña con este mensaje, visto por más de 1,5 millones de usuarios de Facebook . El anuncio tenía una apariencia teatral y era inusual en la política europea, pero bastante familiar para los estadounidenses.


Y eso es porque los estadounidenses lo lograron.


Vincent Harris, cuya firma con nombre Austin, con sede en Texas, tiene profundos lazos con los republicanos estadounidenses, se ha posicionado como gurú digital para Le Pen y otros líderes de extrema derecha en el extranjero en un contexto de nacionalismo, división étnica y antiglobalización. Es una trayectoria extraña para alguien que una vez parecía estar en camino de ser el súper asesor del futuro del Partido Republicano.


Harris le enseñó a Mike Huckabee cómo hablar con los bloggers. Agudizó al insurgente del partido del té Ted Cruz en una marca nacional. Creado memes para Mitch McConnell, el más aburrido de los senadores. Evangelizado por el teléfono por televisión. En el camino se convirtió, en palabras de una publicación , "El hombre que inventó la Internet republicana". Y lo hizo todo antes de cumplir 27 años.


Pero ahora, cuando se aproxima a los 30, Harris ha caído en una pequeña depresión en su casa. Apostó al candidato presidencial de 2016 equivocado. Cabreado con uno de sus principales clientes. Desapareció de la campaña de Donald Trump en días por razones que nadie parece entender. A finales de 2017, sus momentos más destacados son las cuentas que incomodan incluso a algunos de sus amigos y admiradores.


Con la asistencia de Harris Media, el Frente Nacional de Le Pen, un partido que ha luchado por distanciarse de los negadores del Holocausto y el antisemitismo, ha montado sentimientos antiinmigrantes y antimusulmanes para lograr un éxito mayor. Más recientemente, y lo más alarmante para muchos que respetan los talentos de Harris, los esfuerzos de la firma por Alternative für Deutschland ayudaron a los nacionalistas a obtener escaños en el parlamento de Alemania por primera vez en más de medio siglo. Es una fiesta que parece no poder sacudir sus raíces nazis. En un mitin a principios de este año en apoyo de AfD, los asistentes corearon que "construirían un metro" a Auschwitz para oponentes políticos.


"Dudo", dijo un antiguo empleado de Harris Media a BuzzFeed News, "que mucha gente comenzó a trabajar allí para trabajar para neonazis".

Los votantes alemanes nunca habían visto una campaña como la que Harris Media tomó en línea para AfD. Una pieza calificó a la canciller Angela Merkel como "rompedora de votos" por aceptar refugiados. Otro involucró una publicación en Facebook con crueles y sangrientas huellas de neumáticos que acusan a las políticas de Merkel de provocar ataques terroristas islámicos en toda Europa. Mediante el uso de tácticas de segmentación por redes sociales que han sido estándar en las recientes campañas de EE. UU., La firma encontró una audiencia receptiva al mensaje de AfD. AfD cultivó una alianza de votantes afines y creó un lugar seguro y cómodo para disfrutar del nacionalismo de derecha que durante mucho tiempo había sido tratado como tabú en el país. El partido de Merkel prevaleció en las elecciones de septiembre, pero AfD ganó suficientes votos para convertirse en el tercer partido más popular de Alemania


"Dudo", dijo un ex empleado, "que mucha gente comenzó a trabajar allí para trabajar para neonazis".


¿Cómo pasó Harris de The Man Who Invented the Republican Internet a The Man Who Helped the Radical Fringe ¿Encontró su voz en el extranjero? Es una pregunta que el hombre que una vez se entregó alegremente a tanta publicidad parece no querer responder. Rechazó repetidas solicitudes para ser entrevistado en el registro de esta historia, aceptando solo revisar las preguntas enviadas por correo electrónico. Él respondió a esas preguntas con una declaración por correo electrónico.


"El trabajo con clientes domésticos de Harris Media es más sólido que nunca; durante los últimos 24 meses, hemos servido a candidatos estadounidenses en todos los niveles y hemos ganado numerosos premios por esfuerzos pioneros ", escribió Harris. "Nuestro éxito continuo en EE. UU. Ha generado oportunidades en todo el mundo en algunas de las democracias más grandes e importantes del mundo, donde hemos ayudado a un conjunto diverso de candidatos y partidos en todo el espectro político. A medida que crecemos tanto a nivel nacional como internacional, nos mantenemos enfocados en proporcionar enfoques digitales creativos para alcanzar y persuadir a los votantes distraídos en el primer entorno de medios digitales en la actualidad ".


Los amigos de Harris ven a un joven emprendedor que está fascinado con los asuntos internacionales y reconoce la oportunidad de hacer crecer su negocio en países donde los líderes políticos ven valor en las tácticas digitales al estilo estadounidense. "Creo que está genuinamente comprometido a servir al movimiento conservador en los EE. UU. Y países de todo el mundo", dijo William McBeath, director de capacitación y mercadotecnia del Manning Center, una organización canadiense que promueve la política conservadora y cuenta a Harris entre los oradores destacados en su conferencia anual de redes.

Los ex empleados descontentos y ex clientes insatisfechos son menos caritativos. El éxito, dicen estos críticos, fue a la cabeza de Harris. Describen una transformación en un CEO hermano, del tipo que preferiría estar en Burning Man que en las trincheras de una gran carrera. (Un senador, descontento de que Harris haya realizado demasiados trabajos de alto nivel con personal inexperto, despidió a Harris Media menos de tres meses antes del día de las elecciones del año pasado). Y ellos creen eso, aunque Harris inicialmente buscó campañas extranjeras como un nicho lucrativo para llenar , las cuentas más objetables podrían ser cada vez más necesarias para la supervivencia de la empresa.


"Algunos de nosotros cuestionamos estas campañas, estos candidatos y lo que representan", dijo un ex empleado de Harris Media, quien, como muchos de los más de 12 antiguos empleados y ex clientes entrevistados para esta historia, pidió el anonimato para hablar sinceramente sobre sus experiencias. "Creo que esta última adaptación es todas estas campañas extranjeras. No creo que su reputación en los Estados Unidos sea favorable. Han quemado tantos puentes ".


Otros creen que Harris, como uno de los mejores en un área de práctica con pocos especialistas establecidos, sigue siendo influyente y de gran demanda en la política estadounidense. Pero hay dudas sobre cuánto tiempo puede mantener ese estado a medida que se involucra más en el exterior. Algunos señalan al ex presidente de la campaña de Trump Paul Manafort, quien desapareció de la escena política interna durante años mientras ganaba millones trabajando para figuras autoritarias en Europa del Este.


"Manafort se hizo muy rico ofreciendo esos servicios, hasta ahora yo no puedo predecir si alguien como Vincent que se enfrenta a este tipo de clientes sufrirá consecuencias o no, eso está por verse", Tim Miller, un consultor de comunicaciones republicano que fue activo el año pasado en esfuerzos anti-Trump, le dijo a BuzzFeed News. "Hay una razón por la que Manafort no estuvo involucrado en la política estadounidense durante décadas antes de que apareciera alguien sin estándares y sin interés en investigar como Donald Trump. Los candidatos que quieren asegurarse de que su imagen y sus asesores estén en línea con sus valores no estaban contratando ".


El alcance total del trabajo de Harris en el exterior, qué países, cuánto o qué tan poco en nombre de una u otra parte, no está claro.

Harris, en un correo electrónico y en un currículum que publicó en línea , dijo que había trabajado (aunque con poca información sobre el tipo de trabajo) para candidatos en Madagascar y proyectos de capacitación en Bélgica, Myanmar, Camboya y Canadá. Algunos de los esfuerzos fueron en nombre del Instituto Republicano Internacional, un grupo pro democracia en los Estados Unidos presidido por el senador John McCain de Arizona . Varios ex empleados dijeron que ciertas cuentas extranjeras existen bajo acuerdos de no divulgación, mientras que otras, como Le Pen en Francia, se describen con orgullo en el sitio web de Harris Media.


De todos modos, el trabajo en el extranjero comenzó hace más de cinco años. La Primavera Árabe desencadenó revoluciones políticas en Medio Oriente y el Norte de África; también abrió los ojos de Harris a las oportunidades de expansión internacional.


Después de la caída del presidente Hosni Mubarak en 2011, Harris viajó a Egipto para ayudar con el entrenamiento electoral. Según él lo cuenta, su trabajo con cristianos coptos perseguidos le reforzó el poder de Internet como ecualizador democrático. "Este grupo de personas en Egipto", dijo Harris durante una presentación en septiembre en la Conferencia Asiática para la Comunicación Política en Singapur, "puede coordinar ahora a través de Facebook y construir una fuerte alianza política, mientras que antes su poder se disolvía entre las mayores poblaciones mayoritarias" "

A partir de ahí, comenzó a saltar en más esfuerzos extranjeros. En 2015, firmó con el Partido Likud de Israel y la campaña de reelección del Primer Ministro Benjamin Netanyahu, una medida que se ajusta a la política conservadora evangélica de Harris, en la cual la importancia de Israel está profundamente arraigada. El momento de su contratación alimentó la especulación de que era un favor de algunos de sus clientes conservadores en casa. "No he hablado con el senador Cruz ni con Mitch McConnell sobre mi trabajo aquí", le dijo al Jerusalem Post en ese momento . "Mi trabajo israelí está completamente separado de mi trabajo en los EE. UU., Por lo que lo que se informa no es cierto. Amo a Israel y estoy emocionado de estar aquí para ayudar al Likud y al primer ministro a usar los medios digitales de una manera efectiva y progresista ".


La firma también se conectó brevemente en 2014 con el Partido Independentista del Reino Unido, populistas de derecha que, dos años más tarde, apoyarían la campaña Brexit para abandonar la Unión Europea. Harris Media señala al ex cliente prominentemente en su sitio web, y su participación en UKIP se ha agrupado con sus esfuerzos más recientes en Francia y Alemania, aunque Harris lo describe hoy como un trabajo de desarrollo menor. (Los funcionarios del UKIP y su antiguo líder, Nigel Farage, le dijeron a BuzzFeed News que nunca habían oído hablar de Harris o de la firma).


Aunque el Likud y el UKIP son complicados, la participación en la política británica e israelí no es necesariamente tan inusual para los agentes políticos estadounidenses. Pero el trabajo en otras partes de Europa y en otras partes del mundo es menos común.


Dos ex empleados dijeron que la firma recientemente ayudó al presidente keniano Uhuru Kenyatta, quien el mes pasado prestó juramento por un segundo mandato luego de una disputada elección y elecciones que se vieron empañadas por violentos enfrentamientos . Harris no confirmó ni negó que Kenyatta fuera un cliente.


Los proyectos para Le Pen y AfD han empujado el trabajo de Harris Media más profundamente al euroescepticismo y al nativismo extremo y la hos