VINCENT HARRIS El estratega digital que hizo la campaña republicana, y luego se la vendió al mundo


El video llama la atención rápidamente , con números llamativos y destellantes sobre un fondo rojo sangre. Mientras la música siniestra se acerca a un final dramático, una advertencia acerca de miles de "islamistas extranjeros" que deambulan libremente por el país se arrastra por la pantalla.


Marine Le Pen, la candidata derechista que en mayo perdió su candidatura a la presidencia en Francia, cerró su campaña con este mensaje, visto por más de 1,5 millones de usuarios de Facebook . El anuncio tenía una apariencia teatral y era inusual en la política europea, pero bastante familiar para los estadounidenses.


Y eso es porque los estadounidenses lo lograron.


Vincent Harris, cuya firma con nombre Austin, con sede en Texas, tiene profundos lazos con los republicanos estadounidenses, se ha posicionado como gurú digital para Le Pen y otros líderes de extrema derecha en el extranjero en un contexto de nacionalismo, división étnica y antiglobalización. Es una trayectoria extraña para alguien que una vez parecía estar en camino de ser el súper asesor del futuro del Partido Republicano.


Harris le enseñó a Mike Huckabee cómo hablar con los bloggers. Agudizó al insurgente del partido del té Ted Cruz en una marca nacional. Creado memes para Mitch McConnell, el más aburrido de los senadores. Evangelizado por el teléfono por televisión. En el camino se convirtió, en palabras de una publicación , "El hombre que inventó la Internet republicana". Y lo hizo todo antes de cumplir 27 años.


Pero ahora, cuando se aproxima a los 30, Harris ha caído en una pequeña depresión en su casa. Apostó al candidato presidencial de 2016 equivocado. Cabreado con uno de sus principales clientes. Desapareció de la campaña de Donald Trump en días por razones que nadie parece entender. A finales de 2017, sus momentos más destacados son las cuentas que incomodan incluso a algunos de sus amigos y admiradores.


Con la asistencia de Harris Media, el Frente Nacional de Le Pen, un partido que ha luchado por distanciarse de los negadores del Holocausto y el antisemitismo, ha montado sentimientos antiinmigrantes y antimusulmanes para lograr un éxito mayor. Más recientemente, y lo más alarmante para muchos que respetan los talentos de Harris, los esfuerzos de la firma por Alternative für Deutschland ayudaron a los nacionalistas a obtener escaños en el parlamento de Alemania por primera vez en más de medio siglo. Es una fiesta que parece no poder sacudir sus raíces nazis. En un mitin a principios de este año en apoyo de AfD, los asistentes corearon que "construirían un metro" a Auschwitz para oponentes políticos.


"Dudo", dijo un antiguo empleado de Harris Media a BuzzFeed News, "que mucha gente comenzó a trabajar allí para trabajar para neonazis".

Los votantes alemanes nunca habían visto una campaña como la que Harris Media tomó en línea para AfD. Una pieza calificó a la canciller Angela Merkel como "rompedora de votos" por aceptar refugiados. Otro involucró una publicación en Facebook con crueles y sangrientas huellas de neumáticos que acusan a las políticas de Merkel de provocar ataques terroristas islámicos en toda Europa. Mediante el uso de tácticas de segmentación por redes sociales que han sido estándar en las recientes campañas de EE. UU., La firma encontró una audiencia receptiva al mensaje de AfD. AfD cultivó una alianza de votantes afines y creó un lugar seguro y cómodo para disfrutar del nacionalismo de derecha que durante mucho tiempo había sido tratado como tabú en el país. El partido de Merkel prevaleció en las elecciones de septiembre, pero AfD ganó suficientes votos para convertirse en el tercer partido más popular de Alemania


"Dudo", dijo un ex empleado, "que mucha gente comenzó a trabajar allí para trabajar para neonazis".


¿Cómo pasó Harris de The Man Who Invented the Republican Internet a The Man Who Helped the Radical Fringe ¿Encontró su voz en el extranjero? Es una pregunta que el hombre que una vez se entregó alegremente a tanta publicidad parece no querer responder. Rechazó repetidas solicitudes para ser entrevistado en el registro de esta historia, aceptando solo revisar las preguntas enviadas por correo electrónico. Él respondió a esas preguntas con una declaración por correo electrónico.


"El trabajo con clientes domésticos de Harris Media es más sólido que nunca; durante los últimos 24 meses, hemos servido a candidatos estadounidenses en todos los niveles y hemos ganado numerosos premios por esfuerzos pioneros ", escribió Harris. "Nuestro éxito continuo en EE. UU. Ha generado oportunidades en todo el mundo en algunas de las democracias más grandes e importantes del mundo, donde hemos ayudado a un conjunto diverso de candidatos y partidos en todo el espectro político. A medida que crecemos tanto a nivel nacional como internacional, nos mantenemos enfocados en proporcionar enfoques digitales creativos para alcanzar y persuadir a los votantes distraídos en el primer entorno de medios digitales en la actualidad ".


Los amigos de Harris ven a un joven emprendedor que está fascinado con los asuntos internacionales y reconoce la oportunidad de hacer crecer su negocio en países donde los líderes políticos ven valor en las tácticas digitales al estilo estadounidense. "Creo que está genuinamente comprometido a servir al movimiento conservador en los EE. UU. Y países de todo el mundo", dijo William McBeath, director de capacitación y mercadotecnia del Manning Center, una organización canadiense que promueve la política conservadora y cuenta a Harris entre los oradores destacados en su conferencia anual de redes.

Los ex empleados descontentos y ex clientes insatisfechos son menos caritativos. El éxito, dicen estos críticos, fue a la cabeza de Harris. Describen una transformación en un CEO hermano, del tipo que preferiría estar en Burning Man que en las trincheras de una gran carrera. (Un senador, descontento de que Harris haya realizado demasiados trabajos de alto nivel con personal inexperto, despidió a Harris Media menos de tres meses antes del día de las elecciones del año pasado). Y ellos creen eso, aunque Harris inicialmente buscó campañas extranjeras como un nicho lucrativo para llenar , las cuentas más objetables podrían ser cada vez más necesarias para la supervivencia de la empresa.


"Algunos de nosotros cuestionamos estas campañas, estos candidatos y lo que representan", dijo un ex empleado de Harris Media, quien, como muchos de los más de 12 antiguos empleados y ex clientes entrevistados para esta historia, pidió el anonimato para hablar sinceramente sobre sus experiencias. "Creo que esta última adaptación es todas estas campañas extranjeras. No creo que su reputación en los Estados Unidos sea favorable. Han quemado tantos puentes ".


Otros creen que Harris, como uno de los mejores en un área de práctica con pocos especialistas establecidos, sigue siendo influyente y de gran demanda en la política estadounidense. Pero hay dudas sobre cuánto tiempo puede mantener ese estado a medida que se involucra más en el exterior. Algunos señalan al ex presidente de la campaña de Trump Paul Manafort, quien desapareció de la escena política interna durante años mientras ganaba millones trabajando para figuras autoritarias en Europa del Este.


"Manafort se hizo muy rico ofreciendo esos servicios, hasta ahora yo no puedo predecir si alguien como Vincent que se enfrenta a este tipo de clientes sufrirá consecuencias o no, eso está por verse", Tim Miller, un consultor de comunicaciones republicano que fue activo el año pasado en esfuerzos anti-Trump, le dijo a BuzzFeed News. "Hay una razón por la que Manafort no estuvo involucrado en la política estadounidense durante décadas antes de que apareciera alguien sin estándares y sin interés en investigar como Donald Trump. Los candidatos que quieren asegurarse de que su imagen y sus asesores estén en línea con sus valores no estaban contratando ".


El alcance total del trabajo de Harris en el exterior, qué países, cuánto o qué tan poco en nombre de una u otra parte, no está claro.

Harris, en un correo electrónico y en un currículum que publicó en línea , dijo que había trabajado (aunque con poca información sobre el tipo de trabajo) para candidatos en Madagascar y proyectos de capacitación en Bélgica, Myanmar, Camboya y Canadá. Algunos de los esfuerzos fueron en nombre del Instituto Republicano Internacional, un grupo pro democracia en los Estados Unidos presidido por el senador John McCain de Arizona . Varios ex empleados dijeron que ciertas cuentas extranjeras existen bajo acuerdos de no divulgación, mientras que otras, como Le Pen en Francia, se describen con orgullo en el sitio web de Harris Media.


De todos modos, el trabajo en el extranjero comenzó hace más de cinco años. La Primavera Árabe desencadenó revoluciones políticas en Medio Oriente y el Norte de África; también abrió los ojos de Harris a las oportunidades de expansión internacional.


Después de la caída del presidente Hosni Mubarak en 2011, Harris viajó a Egipto para ayudar con el entrenamiento electoral. Según él lo cuenta, su trabajo con cristianos coptos perseguidos le reforzó el poder de Internet como ecualizador democrático. "Este grupo de personas en Egipto", dijo Harris durante una presentación en septiembre en la Conferencia Asiática para la Comunicación Política en Singapur, "puede coordinar ahora a través de Facebook y construir una fuerte alianza política, mientras que antes su poder se disolvía entre las mayores poblaciones mayoritarias" "

A partir de ahí, comenzó a saltar en más esfuerzos extranjeros. En 2015, firmó con el Partido Likud de Israel y la campaña de reelección del Primer Ministro Benjamin Netanyahu, una medida que se ajusta a la política conservadora evangélica de Harris, en la cual la importancia de Israel está profundamente arraigada. El momento de su contratación alimentó la especulación de que era un favor de algunos de sus clientes conservadores en casa. "No he hablado con el senador Cruz ni con Mitch McConnell sobre mi trabajo aquí", le dijo al Jerusalem Post en ese momento . "Mi trabajo israelí está completamente separado de mi trabajo en los EE. UU., Por lo que lo que se informa no es cierto. Amo a Israel y estoy emocionado de estar aquí para ayudar al Likud y al primer ministro a usar los medios digitales de una manera efectiva y progresista ".


La firma también se conectó brevemente en 2014 con el Partido Independentista del Reino Unido, populistas de derecha que, dos años más tarde, apoyarían la campaña Brexit para abandonar la Unión Europea. Harris Media señala al ex cliente prominentemente en su sitio web, y su participación en UKIP se ha agrupado con sus esfuerzos más recientes en Francia y Alemania, aunque Harris lo describe hoy como un trabajo de desarrollo menor. (Los funcionarios del UKIP y su antiguo líder, Nigel Farage, le dijeron a BuzzFeed News que nunca habían oído hablar de Harris o de la firma).


Aunque el Likud y el UKIP son complicados, la participación en la política británica e israelí no es necesariamente tan inusual para los agentes políticos estadounidenses. Pero el trabajo en otras partes de Europa y en otras partes del mundo es menos común.


Dos ex empleados dijeron que la firma recientemente ayudó al presidente keniano Uhuru Kenyatta, quien el mes pasado prestó juramento por un segundo mandato luego de una disputada elección y elecciones que se vieron empañadas por violentos enfrentamientos . Harris no confirmó ni negó que Kenyatta fuera un cliente.


Los proyectos para Le Pen y AfD han empujado el trabajo de Harris Media más profundamente al euroescepticismo y al nativismo extremo y la hostilidad hacia los extranjeros que a menudo se asocian con él. Los grupos de derecha alguna vez al margen de la actividad política ahora se están alimentando de los temores cada vez más dominantes en torno a la afluencia de refugiados migrantes de naciones devastadas por la guerra en el Mar Mediterráneo y de la ira por las políticas de la UE que abordan la crisis.


También hay preocupaciones de seguridad pública, amplificadas por el sentimiento anti-islámico que Harris Media parece estar bien con avivar, como lo hizo la firma en el video de Facebook para Le Pen. Y en Harris, AfD encontró un socio para una campaña de provocación que también empujó los límites en el lado de la impresión . Un cartel, destacando las espaldas de dos mujeres en la playa, pidió bikinis sobre burkas. Otro, presentando a una mujer embarazada, preguntó: "¿Nuevos alemanes? Los mensajes anti-Merkel en línea de Harris Media fueron tan llamativos como la atención, aunque el discurso de la empresa para usar una campaña de "Alemania para los alemanes" supuestamente fue demasiado para el cliente , consciente del eco nazi.


Mientras Le Pen perdió las elecciones presidenciales en Francia, su Frente Nacional afirmó su creciente presencia política. AfD hizo avances históricos. Para Harris, ambas fueron oportunidades para mostrar cómo, con su experiencia, los movimientos marginales y los partidos minoritarios pueden competir con el establishment. En cierto modo, fue tan simple como congregar a las personas en las redes sociales y hacer que se sintieran cómodas confesando sus opiniones impopulares. Pero esta es una potencial fiebre del oro para los consultores emprendedores de EE. UU. Los líderes antiestablishment que buscan una ventaja pagarán un buen dinero por las tácticas americanizadas. "No tenían contactos en Facebook, Twitter o Google antes de que ingresáramos", dijo a Bloomberg Businessweek Josh Canter, un agente de Harris Media radicado en Berlín para las elecciones alemanas en septiembre .


En la conferencia de Singapur en septiembre, varias semanas antes de las elecciones alemanas, Harris reconoció la cultura política mezquina y divisiva que se celebra en línea. "Pero para mí, esto es más grande que los sentimientos", dijo. "Para mí, esto es más grande que los ataques personales. Para mí, internet propaga la democracia. Para mí, internet da la democracia ".


Unos momentos más tarde en el discurso, un video del cual Harris publicó en su sitio web personal , reflexionó: "¿Recuerdan cómo era antes de Internet, ustedes?"


Harris fue uno de los primeros en adoptar Internet como una herramienta política. Como estudiante de secundaria en el norte de Virginia, lanzó TooConservative.com para hacer una crónica de los acontecimientos en la política local. Al principio, publicó anónimamente. "Tenía que hacerlo", dijo Sean Connaughton, que en ese momento era el supervisor del Condado de Prince William. "Creo que si alguien supiera que era un joven de 16 años que planteaba esto, nadie le habría prestado atención".


Incluso después de que Harris se descubriera a sí mismo, dijo Connaughton, algunos sospechaban que él no era más que un frente para Connaughton o para el representante Tom Davis, entonces el congresista del área. Harris se había ofrecido como voluntario para ambos, incluso subiéndose a un disfraz de elefante viejo y apestoso para representar a sus mecenas republicanos en los desfiles. (TooConservative.com permanece en vivo después de todos estos años, pero la publicación más reciente es de marzo. El contenido se ha convertido en un vehículo de autopromoción para Harris, y los enlaces a las primeras entradas conducen a páginas de error).


Harris se hizo profesional en la universidad, en la Universidad de Baylor, donde era conocido entre sus compañeros de clase como conservador cristiano devoto, el tipo de niño que le pedía que compartiera un pasaje bíblico favorito. Desde Waco, Texas, se unió a las campañas de 2008 para el entonces senador junior del estado, John Cornyn, y para el aspirante a la presidencia Mike Huckabee. Vendió ambos en una estrategia única: hablar con bloggers políticos como él. Para Huckabee, que carecía del dinero para realizar una gran campaña publicitaria, dicha exposición era valiosa. El ex gobernador de Arkansas realizó una sorpresiva victoria en las asambleas electorales de Iowa ese año. Cornyn cruzó a un segundo mandato.


"Lo llamamos Blogger Boy", dijo John Drogin, un estratega republicano que trabajó para la campaña de reelección de Cornyn en ese momento. "En 2008, era un paisaje digital ligeramente diferente".




El recientemente establecido Harris Media estaba desarrollando un pequeño equipo y una reputación para el desembarco de clientes de la lista A, incluidos futuros gobernadores como Bob McDonnell en Virginia y Rick Scott en Florida. Amy Bay, una de las primeras empleadas de Harris, recordó los días en que un equipo reducido de cinco personas trabajaría desde sus casas durante toda la semana y se reuniría en el apartamento de Harris durante dos o tres horas todos los domingos. Harris conectaría su computadora portátil al televisor en su pequeña sala de estar y revisaría la presencia de cada uno de los medios sociales y el sitio web "para asegurarse de que estábamos cumpliendo con las expectativas", dijo Bay. "Fue un momento emocionante absolutamente volando por el asiento de sus pantalones. Vincent fue realmente un pionero de su oficio y encontró su voz en medio de un campo desconocido. "Para 2012, Harris Media estaba de regreso en el negocio de la campaña presidencial, primero para Rick Perry,



Pero fue Ted Cruz quien puso a Harris en el mapa ese año. Drogin reclutó a su viejo amigo Cornyn para que lo ayudara en la larga campaña del Senado en Texas. Cruz era un devoto de la fiesta del té que atacaba al favorito republicano del establishment, David Dewhurst, entonces teniente gobernador. Como lo hizo con Cornyn y Huckabee años antes, Harris enfatizó el alcance de los bloggers: De hecho, la campaña de Cruz se lanzó con una conferencia telefónica de bloggers . Harris también experimentó con el contenido de Edgier. Drogin recuerda con cariño un video que comparó a Dewhurst con un chupacabras , un animal mítico que se aprovecha del ganado de Texas.


"Dewhurst", una amenazante voz en off entonó como rodadoras rodando en el lugar animado, "se saltó nueve foros de candidatos. Foros de la fiesta del té, foros de mujeres republicanas, foros de la fiesta del condado. Simplemente no se parará y responderá preguntas difíciles de los votantes de base. ¿Por qué los tejanos tienen una mejor oportunidad de detectar un chupacabras que su propio vicegobernador? ¿De qué se esconde David Dewhurst?


El video, que ganó algo de atención nacional , señaló el potencial de Harris como creador de anuncios virales. "Una manera alegre y divertida sin ser desagradable o molesto", recordó Drogin.


Entonces Mitch McConnell vino a llamar. Los asesores del líder republicano del Senado -un avatar del crujiente establecimiento republicano que Cruz había asesinado en Texas- querían hacer que su jefe estuviera más de moda antes de una lucha reeleccionista potencialmente dura contra un joven opositor demócrata: la secretaria de Estado de Kentucky, Alison Lundergan Grimes.


Harris produjo una serie de acrobacias en las redes sociales y videos cursis, incluyendo la jam de Auto-Tune, " ¿Qué rima con Alison Lundergan Grimes? "(" No está listo para el horario de máxima audiencia "," se apega a la línea del partido "," mimo de izquierdas ", etc.) McConnell ganó la carrera fácilmente, y su equipo consideró que los más de $ 2 millones pagados también al dinero de Harris Media gastado. Aun así, varios veteranos mundiales de McConnell recordaron risitas cuando Bloomberg abandonó su historia de "El hombre que inventó la Internet republicana" en las últimas semanas de la campaña.


"Cualquier artículo como ese, cualquier mito del superconsultor en política, siempre es basura", dijo Jesse Benton, que conoció a Harris durante el ciclo de 2008 y, como director de campaña de McConnell en 2014, lo trajo al redil. "Hay mucha gente, si se la coloca en el lugar correcto, quién puede [ser promovido] como el próximo Karl Rove, el próximo David Axelrod".


Mientras tanto, Harris se había convertido en una cita para periodistas políticos que trataban de comprender la nueva frontera digital en las campañas. Sus críticas a la campaña de 2012 de Mitt Romney y sus disputas públicas con otros operativos digitales del Partido Republicano lo establecieron como impetuoso y arrogante. "Era como el niño maravillado que perdió su camino", dijo un agente republicano familiarizado con el trabajo de Harris. "Leyó demasiado de sus propios recortes de prensa".


Harris podría haber mantenido su vagón enganchado a Cruz. No era ningún secreto que el agitador conservador estaba ansioso por postularse a la presidencia en 2016, y las mismas habilidades que Harris trajo al malestar de Cruz en Texas serían útiles en un campo republicano abarrotado. La campaña de Cruz en la Casa Blanca fue inteligente y disciplinada e incluso produjo un anuncio estilo parodia ( Cruz y su familia leían historias de Navidad tontas y políticamente temáticas ) que se emitieron durante Saturday Night Live en Iowa y se viralizaron en línea. Cruz terminó la temporada primaria como finalista de Trump.


Pero Harris no estaba allí para nada de eso. Había desertado a finales de 2014 ante el senador de Kentucky Rand Paul, quien, como Cruz, cultivaba una marca antiestablishment y se preparaba para una candidatura presidencial. Los reporteros políticos cubrieron la movida como un golpe de estado para Paul, una caza furtiva exitosa de un operativo de un rival. Harris asemejó rotundamente su partida como la oportunidad de tener un papel importante: se le prometió un asiento en "la cima del equipo de liderazgo" , con un candidato más fuerte. "Amo al senador Cruz y es muy querido", dijo Harris a Politico Magazine en 2015 . "Pero la gente nunca apareció en mi oficina queriendo trabajar para el Senador Cruz. Hemos tenido personas que simplemente aparecieron y dijeron: 'Amo a Rand. ¿Cómo puedo ayudar a Rand? '"


Paul parecía abierto a la idea de que Harris podría ayudarlo. "Es un gran problema", dijo el senador al Texas Tribune en una entrevista a principios de 2015 , cuyo video se publicó en el canal de YouTube de Harris Media. "Solo tiene 26 años, pero en el mundo digital, creo que la juventud es en realidad una ventaja". Pero las ideas de Harris no se adaptaban al estilo incómodo de Paul o, en algunos casos, no se adaptaban bien: un livestream de todo el día tenía el sentir algo que Paul tuvo que arrastrar para patear y gritar.


Paul nunca despegó como muchos pensaban que lo haría, una realidad que sería difícil de culpar a Harris. Aun así, el camino de Harris podría haber sido un poco diferente si hubiese escogido otro ganador o incluso si hubiera quedado con el segundo lugar, Cruz. Paul se retiró después de un final decepcionante en los caucuses de Iowa. Harris no se arrepiente hoy. "Algunos de nuestros trabajos más orgullosos han estado trabajando para el senador Rand Paul porque refleja los puntos de vista y las políticas de muchas personas en la compañía, y muchas de la generación del milenio", dijo a BuzzFeed News en un correo electrónico. "Nos atrajo su campaña de gobierno limitado, más libertad personal y confianza en la Constitución, y nos entusiasmaba poder utilizar nuestros talentos creativos para alguien en quien creíamos tanto".


Pero a pesar del retrato de Harris de Harris Media como un lugar donde la gente había estado golpeando las puertas para trabajar para Paul, no todo estaba bien detrás de las escenas en Austin. Los ex empleados que trabajaban allí en ese momento dijeron a BuzzFeed News que todo ese trabajo estaba pasando factura a la empresa y que Harris se había vuelto cada vez más exigente.

Bay, su viejo amigo, reconoció que Harris "no estaba tan avanzado en su liderazgo organizacional". Harris también "era un negocio trayendo en máquina", hasta el punto en que "le rogábamos que dejara de atraer clientes". Bay dijo. Cuando abandonó la firma en buenos términos en 2013, creía que Harris estaba madurando en el papel de un CEO de veintitantos años. Pero los empleados que se unieron (y se fueron) a Harris Media en los años posteriores describieron un ambiente de trabajo que solo se deterioró.


La expansión a campañas extranjeras comenzó a consumir a Harris y su equipo directivo, dijeron estas fuentes, dejando las principales cuentas estadounidenses en manos de personal inexperto, muchos de ellos recién salidos de la universidad. Y varios dijeron que Harris estaba pasando más tiempo fuera de la oficina y que no siempre atendía a los clientes. "Un ambiente de hundirse o nadar", dijo uno. "En tres meses, ya sea que renunció, fue despedido o lo logró".


Citando las realidades del exigente trabajo de campaña política, los partidarios de Harris rechazan tales quejas, que se han convertido en leyenda en la comunidad de consultores del GOP y en Glassdoor.com, un sitio web que permite a los empleados criticar anónimamente a sus empleadores. "Claro, es un trabajo exigente", dijo Rory McShane, un estratega que trabajó brevemente en la firma. "Pero eso es lo que obtienes cuando te registras para trabajar con algunas de las mejores campañas del país". Si quieres un trabajo fácil, ve a trabajar a McDonald's ".


Pero algunos clientes también se han estado quejando.

Junto con la candidatura presidencial de Paul, Harris avanzó hacia 2016 con algunas de las mejores campañas del Senado en el país: Joe Heck en Nevada, Rob Portman en Ohio y Pat Toomey en Pennsylvania. Toomey despidió a Harris Media al final del ciclo, confirmó una fuente cercana a la exitosa campaña de reelección. Quienes están familiarizados con las consecuencias citan la falta de atención a los detalles, los enfrentamientos por el dinero y las asignaciones que se vierten en el personal subalterno. Alrededor de esta época, el tiempo que Harris pasó fuera del trabajo también causaba preocupación. Dos ex empleados dijeron que su viaje a Burning Man a fines del verano de 2016 fue particularmente doloroso para los clientes. (Los funcionarios que trabajaron en la campaña perdedora de Heck no respondieron a las solicitudes de comentarios. Un representante de Portman, que ganó un segundo mandato, dijo que no había problemas con el trabajo de Harris).


Hay un número notablemente menor de campañas en el Senado que pagan a Harris Media a medida que el calendario se inclina hacia los exámenes parciales de 2018, según los informes de la Comisión Electoral Federal. El Comité de Campaña Senatorial Nacional alineado con McConnell, que Harris una vez contó como cliente, tampoco se encuentra en los archivos. "Con el tiempo arruinó las relaciones", dijo un ex empleado. "Y eso regresa y te muerde el culo".


Para alguien que se apegaba tan bien al fervor populista y nacionalista del momento, Harris disfrutó de un cameo en la campaña que cimentó su lugar en los EE. UU.


El 28 de junio de 2016, Politico informó que Harris, meses después del esfuerzo de Paul, había sido contratado para trabajar con el equipo digital de Trump. Dos días después, Harris estaba fuera. Fast Company , citando una "fuente bien ubicada" no identificada, informó que había sido despedido por filtrar la noticia de su participación. En Twitter, Harris negó haberse escapado o haber sido despedido y dijo que los proyectos de su empresa como subcontratista para el consultor digital líder de Trump estaban completos. Los tweets han sido eliminados desde entonces.


Aproximadamente un año antes , Politico Magazine había considerado a Harris Media como "la empresa del ciclo más animada del ciclo". La película destacaba que, "cuando se escribe la historia de la campaña presidencial de 2016", Harris pensó tener "un papel estelar". ese honor fue para Brad Parscale , de la campaña de Trump , quien anteriormente había sido un consultor de marketing web desconocido, no lejos de Harris en San Antonio. "Apenas", respondió Parscale cuando le preguntaron qué tan bien conocía a Harris. "Lo conocí una vez". Se negó a dar más detalles sobre el trabajo de Harris para la campaña.



Al carecer de fuertes lazos con Trump o con un establecimiento republicano que aún no ha descubierto el secreto para navegar Trumpism, los prospectos de Harris en Estados Unidos son un poco turbio. La firma se ha alineado estrechamente con Secure America Now, una organización de defensa conservadora y pro Israel que tiene una estrategia de mensajería digital en primer lugar. Los avisos del grupo el año pasado(videos turísticos falsos que muestran ominosamente a Francia y Alemania bajo la Sharia y otros contenidos digitales sobre inmigrantes y refugiados musulmanes) alcanzaron tonos similares a la retórica de extrema derecha que Harris Media traficaba en el extranjero. Algunos de los mismos empleados, mortificados por el trabajo de Le Pen y AfD, encontraron estos puntos igualmente vergonzosos.




Las campañas del Congreso, al menos por parte de la Cámara de Representantes, siguen siendo un generador de ingresos. Harris Media recibió el pago de al menos una docena de campañas de la Cámara de Representantes en 2017, según los documentos presentados por FEC, con el representante de Texas Will Hurd y el representante de Carolina del Sur Ralph Norman, que ganó una elección especial en junio, entre los clientes clave. El senador Roger Wicker, quien podría enfrentarse a un desafío principal desde la derecha en Misisipi el próximo año, es uno de los pocos senadores que todavía usa los servicios de la firma.


Benton, quien es cercano con Paul y trabajó con Harris en la campaña de McConnell, cree que el futuro de Harris en la política de Estados Unidos sigue siendo brillante. "Si está organizando una campaña de primer nivel", dijo Benton, "creo que sigue en la lista de candidatos para cualquier contratación digital".


Pero varios otros operativos del Partido Republicano dijeron que trabajar para los extremistas de extrema derecha en última instancia le costaría a Harris en casa. "Si escuchabas lanzamientos, y había dos empatados", preguntó uno, "¿cuál escogerías?"


Entonces, ¿por qué tomar este riesgo? "Cinco años atrás, habrían hecho la misma pregunta", dijo McShane, "pero con Ted Cruz: '¿Es arriesgado para ti involucrarte con Ted Cruz en contra de David Dewhurst?' Va a ir al lugar que él cree que es más ventajoso ". Y como Davis, el ex congresista de Virginia de los humildes días de la mascota de los elefantes de Harris, lo expresó:" Estoy seguro de que paga bien ".


Otro amigo aludió indirectamente a los clientes más nuevos y más polémicos de la firma al responder una pregunta sobre dónde ve la carrera de Harris.


"Mi esperanza", dijo Bay, "sería que tomaría su base académica y comenzaría a cambiar el nombre del Partido Republicano en línea de una manera que no use lenguaje divisorio y odio". C&E


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