La promesa de Zuckerberg de despolitizar Facebook golpea a los movimientos de base

Facebook era el futuro de la política. Ahora los organizadores temen que eso sea cosa del pasado.



Textos de otros*


La decisión de Facebook de dejar de recomendar grupos políticos a sus usuarios de forma permanente es un gran éxito para los movimientos que han llegado a depender de las redes sociales para atraer a activistas primerizos. Pero los organizadores de base progresistas y los estrategas de campañas digitales vieron algo más en el anuncio del gigante tecnológico: una evasión. Los líderes de grupos de defensa, que durante mucho tiempo han pedido a Facebook y otros gigantes tecnológicos que repriman las publicaciones incendiarias y el discurso de odio, argumentando que condujo a la radicalización en las plataformas sociales y contribuyó al ataque del 6 de enero contra el Capitolio de los EE. UU., Dicen el último de la compañía. El cambio de política no solucionará sus problemas con la política. Y temen que ponga en desventaja a los organizadores que ayudan a llevar a nuevas personas a nuevos movimientos, como las marchas de mujeres de la era Trump o las protestas de Black Lives Matter. “El hecho de que Facebook no esté dispuesto a vigilar a los nacionalistas blancos violentos significa que crean estas políticas generales para que no tengan que lidiar con el problema real”, dijo Rashad Robinson, un crítico abierto de Facebook y presidente del grupo de justicia racial Color of Change. “Se convierte en un problema de 'ambas partes'. No somos el otro lado de los nacionalistas blancos violentos ". La nueva política afecta a los grupos de Facebook, a menudo utilizados por organizadores y capítulos específicos de cada estado, no a las páginas de Facebook, que son utilizadas con más frecuencia por candidatos y campañas. Pero Caitlin Mitchell, asesora principal de la campaña presidencial de Joe Biden, dijo que eliminar las recomendaciones para que los usuarios se unan a grupos políticos o cívicos "podría haber tenido un impacto potencialmente muy grande" en la campaña de Biden en 2020, si la política hubiera estado en vigor entonces. La campaña de Biden aprovechó las redes informales específicas del estado alineadas con los demócratas para encontrar voluntarios y otros partidarios durante la pandemia del coronavirus, cuando estaban minimizando las reuniones en persona. Según la política actual de Facebook, "hubiera sido mucho más difícil para estos grupos ganar tracción y atraer gente por primera vez", dijo Mitchell, al hacer que los grupos de organización locales sean más difíciles de encontrar para los nuevos participantes políticos. Samantha Steelman, quien ayudó a liderar la organización nacional en la campaña presidencial de Pete Buttigieg, dijo que los grupos pro-Buttigieg específicos del estado aparecieron en todo Facebook cuando Buttigieg ganó terreno en las primarias demócratas de 2020. “Pudieron crecer porque se recomendaron a personas con ideas afines en su área”, dijo Steelman. "Veremos que el efecto dominó de que eso ya no suceda". El último cambio del fundador de Facebook, Mark Zuckerberg, también dejó a los estrategas y candidatos digitales, que han llegado a depender cada vez más de Facebook como un canal crítico para los votantes y donantes, enfrentando preguntas existenciales sobre el futuro más amplio de la política en su plataforma, citando la nota del CEO de que la empresa consideraría tomar nuevas medidas para limitar el contenido político en sus noticias. Algunos estrategas lo tomaron como una prueba más de que la prohibición de anuncios políticos de Facebook, una prohibición autoimpuesta de anuncios electorales y de promoción de temas que se remonta al día de las elecciones de 2020, no desaparecerá pronto. "Ya no escuchamos 'pronto, pronto, pronto', y ahora es más indefinido", dijo Julia Rosen, estratega digital demócrata. "Todo esto parece ser una señal bastante clara de que quieren alejarse de la política en la plataforma". Varios consultores de ambas partes dijeron que han buscado claridad en Facebook sobre lo que podría significar restar importancia a la política en las noticias. No han recibido más orientación de la empresa. Un portavoz de Facebook dijo en un comunicado que la investigación de la compañía mostró que "algunas personas sienten que hay demasiado contenido político en sus feeds de noticias". “Este es un problema que todavía estamos tratando de entender y resolver mejor”, continuó la declaración de la compañía. “Nuestro objetivo es encontrar una forma de abordar estos comentarios que implique brindar a las personas una comprensión clara de cómo tratamos el contenido político en News Feed, respeta sus tolerancias para el contenido político y preserva su capacidad para interactuar con este tipo de contenido en Facebook. en la medida que quieran ". Por ahora, la eliminación más estricta de Facebook de las recomendaciones para grupos políticos ya está repercutiendo en la comunidad de organización en línea. Las marchas de mujeres de 2017 impulsaron el crecimiento de las principales comunidades en línea como Indivisible y Pantsuit Nation, mientras que las protestas de Black Lives Matters también se amplificaron en las plataformas de redes sociales. Grupos como Sunrise Movement, un grupo progresista centrado en el medio ambiente, y Americans for Prosperity, una organización activista conservadora, también utilizan grupos de Facebook para organizar a sus seguidores a través de capítulos locales. “¿Se habría formado la Blue Wave Resistance en 2017? Sí, pero no tanto. ¿Habría ocurrido la oleada de activismo en torno a George Floyd? Sí, pero no tanto ”, dijo un estratega digital demócrata de alto nivel, al que se le concedió el anonimato para discutir el tema con franqueza. “Nos habría sacado quizás en un 20 por ciento, así que nos limita en un 20 por ciento, pero limita a QAnon en un 80 por ciento. ¿Tomaría el intercambio? Si." La nueva postura de Facebook también supondrá una prueba importante de cómo la plataforma define qué es un grupo "político", dijo Evan Greer, director del grupo de derechos digitales Fight for the Future, que organiza digitalmente, incluso a través de grupos de Facebook. “La decisión sobre lo que es o no es político es una decisión muy política en sí misma”, dijo. “¿Considerarán políticos a un grupo local de veteranos? Si es así, ¿no considerarán políticos a un grupo local contra la guerra? ¿Considerarían que un grupo de apoyo LGBTQ es político? ... Francamente, todas esas cosas son políticas ". La decisión de Facebook llega en un momento particularmente peligroso para la empresa, ya que los gigantes de las redes sociales chocan con los políticos de ambos partidos. Después del violento asedio al Capitolio de los EE. UU., Facebook ha estado bajo una inmensa presión por parte de los líderes demócratas en Washington para que reprima la desinformación política y el contenido violento en línea. Mientras tanto, los republicanos critican a Facebook, Twitter y otras empresas tecnológicas por expulsar al expresidente Donald Trump de sus productos, acusándolos de reprimir la libertad de expresión. Brent Bozell, presidente de los medios conservadores y del grupo de vigilancia tecnológica Media Research Center, dijo que la nueva política de Facebook podría llevar a más de lo que él llama censura anti-republicana. "Esta es la pesadilla sobre la que muchos conservadores han advertido y han sido descartados por los medios de comunicación como alarmistas y teóricos de la conspiración", dijo en un comunicado. "Primero fue el presidente Trump, ahora es todo el movimiento conservador". Eric Wilson, un consultor republicano que dirigió los esfuerzos digitales de Marco Rubio en las primarias presidenciales de 2016, advirtió que "la política perjudicará las recomendaciones de todos los grupos, QAnon o de buena reputación", y agregó que "eso hará que algunos grupos lleguen a menos personas, y eso es un desafío, pero no está desactivando ninguna funcionalidad ". "Es un cambio estrecho hecho como un truco de relaciones públicas, y lo que realmente necesitamos es que se vuelvan a activar los anuncios políticos de Facebook", dijo Wilson. Decenas de demócratas de la Cámara de Representantes pidieron a Facebook la semana pasada que hiciera permanente su política de no recomendar grupos políticos. Aún así, incluso después de esa promesa, los líderes demócratas están presionando por compromisos más amplios.

"Para lograr mejoras significativas en nuestro ecosistema de información, se necesitan reformas mucho más grandes para el producto central de la empresa de amplificar el contenido polarizante y extremo", dijo la representante Anna Eshoo (demócrata de California), quien codirigió la carta reciente. Tim Karr, director senior de estrategia y comunicaciones del grupo de defensa Free Press, dijo que la empresa debería poder abordar esas preocupaciones sobre la amplificación sin perjudicar a los grupos de base y de mentalidad cívica. “Facebook tiene la capacidad de corregir su algoritmo de recomendación para excluir a los grupos de supremacistas blancos, milicias y conspiración que aún se encuentran en medio, y hacerlo sin dañar a las organizaciones bien intencionadas que están usando su plataforma para organizarse”, dijo Karr. "Esto no es ciencia espacial". El representante Tom Malinowski (D-N.J.), Quien dirigió la carta con Eshoo, dijo que no le preocupa que la nueva política perjudique la organización política "siempre que estas nuevas reglas se apliquen a todos por igual".


“Es bueno tener acceso a Facebook para las campañas, pero no es necesario para que la democracia funcione”, dijo. "Hay muchas formas de llegar a los votantes". Zuckerberg, en sus declaraciones del miércoles, reconoció que los grupos políticos pueden ayudar a "organizar movimientos de base, hablar en contra de la injusticia o aprender de personas con diferentes perspectivas". Añadió: “Por eso queremos que estas discusiones sigan ocurriendo. Pero uno de los comentarios más importantes que escuchamos de nuestra comunidad en este momento es que la gente no quiere que la política y la lucha se apoderen de su experiencia en nuestros servicios ". Pero Malinowski y otros dicen que no están comprando la lógica de Facebook. "Esos comentarios no me comunicaron que él realmente entiende el problema o que está dispuesto a reconocer el problema", dijo Malinowski. “El problema no es que la gente esté harta de la política. El problema no es que haya divisiones preexistentes en la sociedad que ahora Facebook debe curar. Facebook ayudó a crear esas divisiones ".


*Textos de otros. Publicado originalmente en Politico por Elena Schneider y Cristiano Lima.

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